The Last

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The Last » Прошлое » По ту сторону завесы


По ту сторону завесы

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

Время: 18 июня 1996 - 16 июня 1997
Место: Отдел Тайн; посмертие
Участники: Сириус Блэк, Ремус Люпин

2

Бой как танец. Шаг вперед, поворот, взмах руки, ленты заклинаний, шаг в сторону, щит, контратака - плавные движения сменяются резкими, ритм ускоряется, быстрее, сильнее, яростнее! Этот танец Сириус обожает. Он сражается как живет - словно вечно горит Адским пламенем. Впервые за несколько лет, пожалуй, впервые с момента побега, нет, даже с той кошмарной ночи 31 октября, Сириус чувствует себя настолько живым и свободным. Сырую камеру Азкабана заменила комфортная спальня особняка, но он все равно остался в плену - как будто если покрыть прутья позолотой, клетка перестанет быть клеткой. Потом снова придётся вернуться туда, в ту клетку, но это будет потом, и Сириус не хочет думать об этом прямо сейчас. Прямо сейчас можно забыть об опасности за стенами Министерства, о собственном статусе беглого преступника, об угрозе Азкабана или даже Поцелуя. Сейчас он чувствует себя практически всемогущим. Азарт растекается под кожей, кровь закипает восторгом и ненавистью, магия покалывает в кончиках пальцах, разделяя нетерпение хозяина, будто живое существо с собственной волей рвется покарать противника. Противницу. Губы растягивает безумная улыбка в ответ на такой же безумный смех Беллы. Со стороны в этот момент они похожи, как никогда - взаимная ненависть, сгустившаяся в воздухе между ними, почти осязаема, она искажает лица в одинаковых гримасах, и фамильное безумие одинаково плещется в расширившихся зрачках.
- Паршивый предатель, - скалит зубы Беллатриса, сверкая глазами. В своей ярости она прекрасна и похожа на богиню мести, и Сириус в этот момент восхищается ей, как восхищаются смертельно-ядовитым и опасным в своей красоте цветком.
- Сумасшедшая стерва, - огрызается он в ответ, бросая проклятие. Они оба уже перешагнули границу разрешённых светлых заклятий - не то, чтобы Белла вообще заморачивалась соблюдением каких-то дурацких правил.
И тем неожиданнее и обиднее становится банальное оглушающее, которое Сириус пропускает, на мгновение отвлекшись проверить, в порядке ли Гарри. Он невольно делает пару шагов назад, снова ловя равновесие, и чувствует, как сгустившийся воздух обнимает его за плечи, словно невесомой тканью проводит по щеке. Сириус дёргается, распахивая невидящие глаза, и ощущает себя мухой, попавшей в вязкую смолу. Он бормочет контрзаклятие и чуть не падает, когда его отпускают. Все это заняло буквально несколько мгновений, но странно, что Белла не воспользовалась дезориентацией противника. Неужели тоже растерялась и упустила шанс ударить?..
  Сириус вскинулся, готовый снова атаковать, и замер, потому что в зале, где только что была жаркая схватка и отовсюду слышались проклятия, звуки шагов, шелест одежды, треск огня, ругательства - обычные звуки драки - остались только оглушающая мрачная тишина и он сам, да туман, прячущийся между камней и за верхними рядами похожего на амфитеатр зала.
- Что за..? - вырвалось непроизвольно, и внезапно слишком громкий в этой тишине голос гулко отразился от стен.
Странные звуки за спиной привлекли внимание Сириуса, и он резко развернулся, вскидывая палочку, напряженный, как натянутая до предела струна - странность происходящего заставила насторожиться ещё больше. Может, он не разглядел под оглушающим какое-то незнакомое проклятие? Белла всегда отличалась незаурядной фантазией и большей прилежностью в освоении Тёмных Искусств.
  Все мысли и сомнения вымело из головы, когда Блэк увидел Гарри, который рванулся к нему и которого почему-то удержал Ремус - с ними обоими все в порядке, слава Мерлину. Чуть дальше продолжалось сражение, и на долю секунды Сириус почувствовал невероятное облегчение - все нормально, никакого ужасного неизвестного заклинания, никто никуда не делся, просто все происходило в одной части зала, не добравшись до другой. Тут он увидел Беллатрису - чему так радуется эта темноглазая тварь?.. - и ярость с новой силой полыхнула в груди. Сириус бросился вперед... И налетел на невидимую стену. Удар вышиб из легких воздух, а сам Сириус еле устоял на ногах, когда его оттолкнуло назад.
- Какого черта?! - он ошалело мотнул головой и зажмурился, пытаясь вернуть качающийся вокруг мир в стабильное положение. Видимо, он ещё не до конца отошёл от оглушающего, вот и наткнулся на что-то. Настороженно (и гораздо медленнее) Сириус снова пошёл вперёд, одной рукой крепко сжимая палочку, а другую вытянув вперед, чтобы найти препятствие. Через несколько шагов пальцы наткнулись на что-то невидимое. Блэк повёл рукой, изучая - по ощущениям это больше всего напоминало сплошную стену, совсем немного прогибающуюся от нажатия. Он активнее зашарил обеими руками, пытаясь найти границы - и не находил.
- Черт, черт, черт! - Сириус зло ударил преграду. По ту сторону Гарри вырывался из рук Ремуса и кричал... Блэк приник к стене и прислушался - звуки доносились как сквозь толщу воды, или толстое стекло - и вздрогнул. Гарри кричал его имя.
- Гарри! - Сириус снова ударил по стене, злее и отчаяннее. - Проклятье!
Он перевёл взгляд на Лунатика и почти отшатнулся от вида мертвенно-бледного родного лица и боли в знакомых до последней крапинки янтарных глазах. Ремус смотрел прямо на него. И не видел.
- Ремус, я здесь! - барьер равнодушно поглотил крик так же, как и удары. - Я здесь, ну же! Здесь!
Сириус отскочил на пару шагов и бросил несколько заклинаний - от универсального Фините и выявляющего скрытое до усиленной Бомбарды и некоторых специфических аврорских заклятий - но ничего не произошло. Преграда даже не дрогнула! 
- Луни! - в отчаянии Сириус прильнул к стене, словно так вероятность, что его услышат, возрастала. И на секунду, на сотую ее долю, ему показалось, что Ремус действительно услышал - он чуть заметно склонил голову, как делал всегда, когда прислушивался. Блэк встрепенулся:
- Волчонок!
Но видимо, удача перестала его опекать - Ремус лишь чуть ослабил хватку, и в этот момент Гарри рывком освободился и бросился за Беллой.
- Нет-нет, не смей! - Сириус мог только в ужасе смотреть ему вслед. В голос уже пробралась хрипотца от криков.
- Луни, она же его убьёт! - вырвалось скулящим стоном. Краем сознания он понимал, что его предупреждения бессмысленны - его не слышат, да и Ремус сам прекрасно осознает опасность. Но все его существо противилось мысли, что он ничего не может сделать. Сириус многое бы отдал, чтобы оказаться сейчас рядом. Беллатриса была слишком опасным противником даже для взрослого, что уж говорить о подростке, которого захлестнули чувства.
  Сириус видел, как Луни рванулся следом за Гарри. И как на его пути встал один из этих гребанных выродков в маске. Самому участвовать в бою гораздо проще. Существуешь только ты и твой противник. Или противники. Но вот наблюдать, не имея возможности вмешаться... Поэтому-то Сириус и ненавидел оставаться в стороне и ждать, когда другие справятся с задачей. Ждать, изнывать от неизвестности, жадно вылавливать крохи информации, пытаться представить, что происходит в данный момент там, пока ты здесь и при этом отгонять самые ужасные картины, которые так и лезут в голову - все это просто сводит с ума. Сириус следил за поединком, затаив дыхание и прикусив губу, сам не замечая этого. Он боялся даже моргнуть, чтобы ничего не пропустить. Скупые, точно выверенные плавные движения Ремуса завораживали его всегда - в отличие от него самого, огненного и яростного, Лунатик больше напоминал полноводную реку - сам не заметишь, как провалишься и захлебнешься. Немыслимо гибкий, бесшумно и стремительно перетекающий с места на место, он как будто оказывался сразу везде, предпочитая изящную вязь заклинаний там, где Блэк прорывался грубой силой. Но сейчас его движения приобрели какую-то злую отчаянную резкость, Ремус словно совсем не думал о собственной безопасности, однако все ещё оберегал детей.
- Что ты творишь?.. - Сириус резко вдохнул, когда Пожиратель застыл на полу, только сейчас заметив, что не дышал все это время. - Риск - это моя фишка, - он скривил губы в усмешке и в этот момент заметил, что туман незаметно затянул почти весь зал и уже подобрался совсем близко.
- И где я, демоны подери эту чёртову суку? - Сириус крепче вцепился в палочку. Он огляделся, но уже не видел вокруг ничего, кроме тумана. Снова ругнувшись себе под нос - в этой жуткой тишине звук собственного голоса подтверждал, что он не оглох и пока ещё не спятил - Блэк повернулся к преграде, из-за которой все это время наблюдал за сражением, и ничего не обнаружил. Ремус, да и вообще та часть зала исчезли, поглощённые  непроглядным туманом. Сириус шагнул вперёд, осторожно вытянув руку, и в том месте, где раньше находился невидимый барьер, тоже больше ничего не было. Один сплошной гребанный туман.
  Сириус ускорил шаг. Возможно, теперь, когда преграда исчезла, он сможет вырваться обратно к своим?.. Но все же идти приходилось медленнее, чем хотелось бы - приходилось следить, куда идешь, чтобы не навернуться, когда не видно даже толком, что находится под ногами. Впереди загорелись бледные пятна света - как ни вглядывался, Сириус не мог различить, что там. Вспышки заклинаний? Магические светлячки?.. Смущало то, что по его прикидкам он уже должен был наткнуться на кого-нибудь - в конце концов, его от остальных отделяли всего несколько шагов и дурацкая стена!
  Движение сбоку Сириус заметил краем глаза, и от мгновенной атаки его удержала только мысль, что это может быть кто-то из своих. Однако он ошибся. Вернее... Блэк нахмурился. Это нечто походило на полупрозрачный экран из тумана, на котором плавали какие-то невразумительные пятна. Вот они обрели форму и четкость - и Сириус с недоумением увидел себя со стороны - в тот момент, когда он дрался с Беллатрисой. Вот в него попадает заклятие, он невольно делает шаг назад и... Сириус с возрастающим ужасом смотрит, как его - черт возьми, его самого! - затягивает в Арку Смерти, а Гарри бросается за ним, но его перехватывает Ремус.
Нет, невозможно, как такое может быть? Вот же он, живой и невредимый, все в порядке! Какого черта этот туман показывает такой бред? Да, все дело в тумане - то-то он кажется таким странным! Может, он воздействует на сознание, а собственная смерть Сириусу только привиделась? Например, как боггарт, вытягивает страхи и воплощает их. Сириус же боялся оставить Гарри и Лунатика, только не сейчас, когда все считают его крестника сумасшедшим, а с Луни только-только начали восстанавливаться отношения!..
- Нет, это неправда, - упрямо повторил Блэк. Слова, сказанные вслух, звучали более весомо. - Это все-таки Белла, наколдовала какой-то херни - то-то так радовалась, паскуда, что сработало, - Сириус скрипнул зубами от злости. - Попадись мне только... сестрица.
Невдалеке начал проступать ещё один экран.
- Ну и что ты мне ещё пока... - насмешливо протянул Блэк, но тут он наконец различил происходящее и осекся. - Блядь!
На экране Гарри корчился на полу у ног Волдеморта.
- О Мерлин, - выдохнул Сириус пересохшими губами и замотал головой, все же не в силах оторвать глаз от изображения. - Нет, этого не может быть.
  Гарри закричал, выгнулся и внезапно зашипел голосом Волдеморта.
- Нет! - не осознавая, Сириус рванулся к нему, но руки прошли сквозь призрачное полотно. Экран расползся рваными клочьями, чтобы собраться снова в паре метров в стороне. Волдеморт смеялся над Гарри, говоря его губами. - Не трогай его, змеелицый мудак!
Конечно, его не слышали. Сириус до боли сжал кулаки, впиваясь ногтями в ладони.
- Нет, нет, нет, этого не произошло, - шептал он отчаянно. - Это все туман морочит мне голову. Это туман.
Сириус заставил себя отвернуться. Это морок, убеждал он себя. Морок. Впереди медленно ткался ещё один экран. Сириус остановился, не желая видеть, боясь смотреть. Но экран находился как раз на пути к тем вспышкам света, и если там действительно свои, то придётся пройти мимо очередного видения. Сириус глубоко вздохнул и вскинул голову, криво усмехаясь. Он Блэк, черт побери, его не запугать какому-то гребанному туману!
  Гарри в кабинете Дамблдора. Директор сидит за столом и на первый беглый взгляд - вполне мирная картина. Сириус, успокоенный, подошёл ближе и понял, что ошибся. Предметы в кабинете дрожали, сдвигались с места с каждым словом Гарри, и тон его все повышался, но Сириус не мог разобрать, что он говорит, как ни прислушивался - только какой-то невнятный шелест. Но вот Гарри вскочил, опрокинув стул, заметался по кабинету, магия взвилась вокруг него потревоженной злой стихией - и тогда стало слышно:
  - ...Сириус мертв! И это только моя вина!
Сириус захлебнулся вдохом. Он подался вперёд, и сердце его сжалось от боли, когда он увидел слезы на лице крестника.
- Нет, малыш, только не ты, - Блэк невольно потянулся к экрану, но вспомнил о неудачном подобном опыте и опустил руку, стиснув кулаки. Он смотрел, как Гарри захлебывается криком, как бешено бьется сорвавшаяся с поводка магия, круша кабинет, как сверкают от слез зеленые глаза за круглыми стёклами очков, как Гарри, обессилев и сев в эпицентре вихря, утыкается лицом в колени, горбясь, и как вздрагивают от рыданий его плечи.
  - Мерлин, малыш, прости меня, прости меня, я так виноват перед тобой, - Блэк опустился на пол, повторяя за Гарри, чтобы хотя бы быть с ним на одном уровне, раз уж нельзя коснуться - но максимально близко к экрану. - Прости меня, я же обещал... прости.
  Сириус не знал, сколько просидел так, умоляя призрака о прощении, пока экран не растаял. Только тогда он очнулся от оцепенения, и медленно встал, сцепив зубы от мерзкого ощущения покалывания в ногах.
- Ну уж нет, - зло процедил он. - Я не мертв, и я вернусь. Надо только найти выход отсюда - где-то же должен кончаться этот блядский туман?!
Сириус целеустремленно пошёл вперёд, проскакивая формирующиеся туманные вуали. Вот только туман словно обладал сознанием - на следующий, уже завершённый, экран Блэк буквально наткнулся и дальше пройти просто не смог - зрелище приморозило его к месту.
  Ремус, непривычно взъерошенный, небритый, в мятой одежде, криво застегнутой рубашке с оборванными местами пуговицами, сидел на полу разгромленной комнаты и методично надирался. У Сириуса глаза на лоб полезли - чтобы Лунатик, всегда аккуратный, опрятно одетый, позволяющий себе алкоголь редко и немного, сидел и просто... вот так?!
- Ты... что там творишь?!.. - от возмущения у Сириуса не находилось слов. - Стоит отлучиться на пару часов... - он запнулся и неуверенно предположил: - дней? - оценил степень запущенности комнаты и Ремуса, - недель?.. - а и правда, сколько он уже ходит в этом тумане? Тот свет, на который Блэк шёл, приближался так медленно, что это вызывало разумные сомнения в первоначальном выводе. Может, наоборот - это аналог болотных огоньков и заводят его все дальше и дальше от желаемого выхода?..
  Пока Сириус размышлял, изображение сменилось. Огромный светло-серый, почти песочного цвета волк метался по подвалу, царапал бетон, с размаху бился о стены с тихим скулежом. Сириус в тревоге наблюдал за его метаниями, пытаясь понять, кто сейчас там, внутри, - волк или Ремус? И для того, и для другого совершенно нехарактерное поведение, Блэк был уверен, что хорошо изучил обоих. Волк сел возле стены, на которую только что бросался, и тоскливо завыл. Сириус никогда ещё не слышал такого воя, словно выворачивающего наизнанку и пробирающего ледяными невидимыми щупальцами до костей. Волк на секунду замолчал и склонил голову к плечу, прислушиваясь к чему-то. Холодом хлестнуло по спине - слишком знакомый жест.
- Волчонок... - неверяще прошептал Сириус. Волк снова завыл. Блэк зажмурился до цветных пятен перед глазами, но не двинулся с места. Вой, даже такой, приглушенный стеной, отзывался внутри скулежом Бродяги.
- Я вернусь, - как мантру повторил Сириус. - Я не мертв.
Вой оборвался на высокой ноте. Блэк вскинул глаза - и в этот момент волк, помедлив, с каким-то ожесточением вцепился зубами в собственную лапу. Закапала кровь.
- Нет! - в ужасе Сириус дернулся вперёд, остановить, не дать себя покалечить, обнять и уткнуться носом в жесткую шерсть. Экран отодвинулся.
- Черт, черт, черт! - Сириус взвыл и упал на колени, ударившись, но даже не замечая этого. - Зачем, Мордред и Моргана?! - из горла вырвался скулёж, словно он был в облике пса, в ответ на приглушённый взвизг волка. Блэк прикусил собственные костяшки, словно таким образом мог уменьшить чужую боль, разделить ее на двоих.
- Вернусь и придушу своими руками, - для угрозы вышло слишком жалобно. Волк, как будто услышав, медленно расцепил сжатые челюсти, лёг на пол и закрыл окровавленную морду лапами.
- Прости, это моя вина, - с горечью выдохнул Сириус. - Ты же знаешь, я импульсивный идиот, я не мог сидеть взаперти, а ведь ты... Ты меня попросил не высовываться, - ещё тише сказал он. - Ты попросил, а я... Я тебя подвел.
Изображение вновь поменялось. Сириус тревожно вгляделся в проступающие линии - встать и уйти он просто не мог себя заставить. Ремус, уже в человеческом облике, снова сидел на полу в том же подвале и гипнотизировал взглядом стакан с серебристым зельем перед собой. Это то же полнолуние или следующее?.. Блэк с сомнением оглядел подвал в надежде заметить какие-нибудь зацепки, которые могли бы помочь. Если следующее, то значит, он здесь бродит как минимум второй месяц. Время посреди этого тумана совсем не ощущалось - Сириусу казалось, что прошло всего несколько часов, он даже не устал особо, хотя прилично потратился магически.
  Но в данный момент это было неважно. Сириус напряжённо уставился на Лунатика. Почему он не пьёт зелье?..
- Пей немедленно, - хмуро потребовал он, наплевав, что кроме него самого, никто не услышит. Ремус сохранял эту пугающую мрачную неподвижность. - Пей, я сказал, - его требования остались проигнорированными. - Пожалуйста? - попробовал он снова.
Ремус поднял глаза, и Сириус вздрогнул - таким обреченным, мертвым спокойствием они были полны. Никогда у Лунатика не было таких глаз. Вина снова запустила острые когти в сердце, Сириус открыл было рот, чтобы снова говорить, бессмысленно, но так иллюзорно утешающе, как будто он действительно говорит с Луни, но тот просто за что-то обиделся на него и не отвечает - такое бывало, так что представлялось легко. Пожалуй, даже пугающе.
  Вот только ничего Блэк сказать не успел - началось превращение. Он в панике глянул на все ещё полный стакан зелья и снова уставился на Ремуса, замерев и почти не дыша. Каждый стон боли отзывался в нем, терзал, как опытный палач-дознаватель свою жертву. Что-то тёплое потекло по подбородку - Сириус смахнул и мельком глянул на ладонь. Красная. Видимо, прокусил губу и даже не заметил.
В глазах поднявшегося на ноги волка не было ни намёка на знакомый разум.
- Прости меня, - волк пугающе смотрел ему прямо в глаза. - Я вернусь. Я не мертв.
...Вот только слова уже не казались такими же уверенными и значительными, как раньше.

3

Волк зло рвался на свободу из ужасного подвала, где его постоянно запирают, - и Сириус его прекрасно понимал. Он сам был пленником половину жизни - сначала целых двенадцать лет в месте, больше похожем на ад, потом в плену в собственном доме. Пара лет относительной свободы - а по факту жизни в бегах, из которой только один год был совершенно райским, наполненным жарким солнцем, тёплым морем, необычной вкусной (по сравнению с тюрьмой - божественной) едой, почти прежней беззаботностью и легкостью, счастливыми людьми, которые не бежали от него с криками ужаса, а щедро делились своим счастьем, и такой массой новых впечатлений, что он не знал за всю недолгую, в общем-то, жизнь. А все потому, что какая-то крыса была слишком трусливой!..
  Волк сбил стакан, и зелье серебристой лужей непонятной формы растеклось по пыльному полу. Зверь небрежно наступил в неё, прошёлся, оставляя светлые следы, и устало завалился в углу.
- Ну и какого черта ты не выпил гребанное зелье? - спросил Блэк, обращаясь к Ремусу. Какая разница, управлял он сейчас волком или волк им? Все равно не слышит. - Склонность к мазохизму проснулась? Вот стоит отлучиться ненадолго - как он то надирается в одиночестве, то пытается самоубиться об стену, то нарочно делает и без того неприятную процедуру ещё более болезненной! - под конец Сириус почти кричал. Потому что... да потому что! Вина от того, что не прислушался к просьбе и пошёл в Министерство, а теперь его не было рядом, мешалась с раздражением на глупую ситуацию, в которую он попал по вине Беллы, на этот проклятый туман, и внутри поднимала голову злость.
- Только посмотри, до чего ты себя довёл! Вернусь - прокляну! - сердито пообещал Сириус, вскакивая. - Будешь розовым в фиолетовую крапинку бегать.
  Придирчиво оглядев волка в последний раз, - похудел, шерсть тусклая, явно плохо ест, - Блэк отвернулся от экрана и решительно направился к огонькам. Впереди уже формировались очередные изображения, а Сириус вдруг затормозил. А может, и правда болотные огни?..
  - Собственно, какого черта? - так же решительно он направился прочь. - Будут ещё какие-то огни указывать мне, куда идти! - проворчал под нос.
  Несколько минут ничего не происходило, и Сириус уже обрадовался, что все получилось, как буквально врезался в очередную вуаль.
- Да ты издеваешься, - уверенно заключил он, видя, как проявляется один из семейных ужинов, за которыми речь обычно велась о погоде и всякой скуке вроде политики. - Что здесь такого интересного? - стало даже любопытно, чем же так приглянулся туману этот пафосный, но обыденный приём пищи.
Все стало ясно, когда через пару секунд в столовую влетел совсем мелкий пацан лет семи, растрёпанный, взъерошенный, сияющий бесовскими синими глазами из-под чёрной челки. Его лицо и одежда были перепачканы землей, а рукав куртки держался на честном слове. Не успел он открыть рот, чтобы поделиться какой-то будоражащей новостью, как властная женщина с отталкивающе-высокомерным выражением лица оборвала его:
- Сириус, что за вид?! - она встала из-за стола и быстро подошла к мальчику, недовольно поджав тонкие губы. Цепко схватила за руку и повела к выходу из столовой, понизив голос: - Немедленно иди и переоденься! Ты позоришь имя Блэков, - почти прошипела под конец Вальбурга, и Сириус успел заметить, как потухли только что сиявшие восторгом глаза его мелкой версии и понурились плечи, прежде чем мать закрыла за ним двери и с натянутой улыбкой обернулась к гостям:
- Ох уж эти мальчишки, так и норовят куда-нибудь залезть.
Воспоминание побледнело и растаяло. Сириус медленно выдохнул.
- Ну что ж, это не самое страшное... - он сам себя оборвал. С этим чертовым туманом надо быть поосторожнее в высказываниях - чего доброго, обидится и отыграется.
- Мерлин, до чего я докатился, - Блэк раздраженно закатил глаза. - Боюсь обидеть туман - вот смеху-то!
Говорить вслух казалось жизненной необходимостью посреди этой гулкой тишины, изредка разбиваемой глухими голосами из-за вуалей, и от общей ненормальности ситуации  становилось слегка не по себе.
Сириус снова пошёл вперёд - или назад? Куда он вообще идёт?.. Впрочем, ясно одно - нужно было найти выход из этого убогого местечка. Со следующего экрана снова глянула мать, и лицо ее было искажено злостью.
- ...Ты недостоин, Сириус! - донёсся ее приглушённый голос, и Сириус стиснул зубы, ускоряя шаг. Он достаточно наслушался этой стервы за шестнадцать лет, после чего не выдержал и сбежал из дома, но и после своей смерти она капала ему на мозг с портрета, пока он жил в доме на Гриммо после побега. Не хватало ещё и сейчас выслушивать ее претензии!
Навстречу ещё несколько раз попадались сцены из его детства, но Сириус, не обращая на них внимания, проносился мимо. Разве что глаз нет-нет, да цеплялся за отдельные обрывки - вот какой-то очередной светский приём, на котором он, помнится, разбил жутко древнюю вазу, и его наказали, - как будто в природе не существует Репаро! - вот на детскую спину хлестко опускается прут, потому что - держи спину прямо, Сириус! - или вот его держат за шкирку, как провинившегося щенка...
Видимо, туман - или кто там решил проверить нервы Блэка на прочность? - понял, что эти сцены не вызывают такого всплеска эмоций, как предыдущие, и сменил тактику. Теперь на всех экранах можно было увидеть Гарри, и Сириус невольно затормозил, присматриваясь. Гарри идёт по коридору, и все расступаются... что они там шумят?... "Псих!.. Сумасшедший!... А слышали..." Сириус вздрогнул и заметил, как Гарри зло вскидывает голову. Вот он на трибуне стадиона, и рядом только та смешная девочка, Гермиона, да рыжий Уизли - а остальные отодвинулись, как от прокаженного. Большой зал... Аудитории... Хогсмид... И отовсюду насмешливые шепотки "Сумасшедший! Славы захотел! Лжец! Возомнил себя!.."
- Да как вы все только смеете... - зашипел Сириус. Он знал, что после Турнира газеты взорвались заголовками, будто Гарри спятил и придумал возрождение Волдеморта, подозревал, что в школе не все ладно - в конце концов, дети куда более жестоки, чем взрослые, уж Сириус-то знает. Но Гарри никогда не жаловался, а сам он не мог ничем помочь, и это злило до бешенства. Сириус тогда как мог поддерживал Гарри, присылал подарки и письма, рискуя шкурой, пробирался в Хогсмид на встречу или даже на стадион, лишь бы напомнить крестику, что тот не один, что его любят и ему верят.
Один экран привлёк особенное внимание. Кабинет с розовыми стенами, увешанными изображениями с котятами - Блэка передернуло от слащавости - за столом сидел Гарри, а над ним нависала жеманная тетка, и тоже в розовом. Как же ее?... Ах да, Амбридж! Тетка подтолкнула к Гарри странное перо, тот нехотя взял его и принялся писать. Да, он говорил, что эта жаба заставляла его писать строчки. Дурацкое наказание, лично Сириуса всегда только раздражало и мотивировало быть более осторожным. Тут Гарри вздрогнул и посмотрел на свою руку.
- Что же ты остановился? - сладко протянула тетка. - Пиши: "Я не должен лгать".
- Но, мэм...
Сириус подался вперёд и прищурился.
- Пиши! - взвизгнула в ответ Амбридж.
Изображение мигнуло и приблизилось - теперь стал виден лист со строчками, странное перо... и проступающие на тыльной стороне левой руки Гарри слова "Я не должен лгать".
- Кровавое перо! - задохнулся Сириус. -  Ах ты ж, мерзкая сука! - из горла вырвалось рычание. - Дай мне только выбраться отсюда - и ты пожалеешь, что посмела вообще прийти в школу, - будь он в облике пса, шерсть на загривке угрожающе встала бы дыбом.
  Блэк заставил себя пойти дальше. Чем быстрее он выберется, тем быстрее сможет вернуться к Гарри и защитить его. Экраны теснились вокруг него и приходилось иногда идти сквозь них, так что несмотря на нежелание Сириуса, он продолжал видеть - и как Дамблдор отказывает Гарри в обучении окклюменции, и последовавшее за этим неподражаемое обучение у Снейпа, и как сам Сириус изнывает в плену собственного дома, а Дамблдор с ласковой улыбкой из своего репертуара говорит не высовываться... Не высовывайся, Сириус, все в порядке, Сириус, Гарри справится, Сириус, тебе нельзя, Сириус, сиди в безопасности, Сириус... Что, Блэк, поджал хвост и носу не кажешь из дома? Чего ещё от тебя ждать, трусливая шавка...
  С каждым новым изображением, с каждой новой фразой, сочувственной или ядовитой, Сириус все больше злился. Это они все виноваты, что в итоге он оказался здесь! Внутри словно завинчивались гайки его ярости, и они вот-вот должны были уже сорваться, не выдержав напора. Увидев Хвоста, подобострастно растекшегося у ног Волдеморта, Блэк окончательно взбесился.
- Adesco Fire! - словно сами собой произнесли его губы. Колдовское пламя, подпитываемое яростью и ненавистью, взметнулось обезумевшей стихией, жадно впилось в камни под ногами.
- Ненавижу! - огонь откликнулся злобным ревом в ответ на почти звериное рычание. - Как же я всех вас ненавижу!!!
Туман зашипел рассерженным котом и.. ничего. Никакого пара, даже ни намёка - хотя жар был действительно адским, невольные слёзы высыхали мгновенно. И в насмешку над его злостью сквозь огонь проступали туманные картины, ещё более четкие, чем раньше. Сириус взвыл. Его раздирало чувствами, потрошило ненавистью и болью, и это было гораздо ярче внешнего жара. На крошечную долю мгновения мелькнула мысль шагнуть вперёд, сравнять внешнее с внутренним, чтобы хоть немного стало легче, но она же и отрезвила. Только слабаки настолько боятся бороться, а он уже досыта наелся безволием и слабостью.
Сириус с трудом оборвал текущую с палочки огненную плеть, жадно высасывающую из него силы и эмоции, и без подпитки пламя быстро утихло. Исчерпавший себя до дна, Сириус рухнул на колени. Внутри не осталось ничего, только  выжженная почерневшая пустота и оглушительная тишина. Вокруг него закружились вуали, гомон множества голосов слился в неразличимый гул, лица мелькали калейдоскопом, все быстрее и быстрее.
- Пошли прочь! - хрипло огрызнулся он пересохшими губами. Но кто бы его послушался здесь?..
  Забившийся в угол Гарри, воющий взаперти волк, золотая клетка вместо стен дома, падение в Арку Смерти. Сириус зажмурился и зажал уши руками, лишь бы не видеть, не слышать, не помнить и не узнавать.
- Мертв, мертв, мертв, - прорывался в его сознание шёпот.
- Нет, - неужели этот скулёж издаёт он?.. - Нет, я не могу умереть, не могу оставить их, не могу... Только не сейчас! Я выберусь отсюда, выберусь, я не мертв, - Сириус отчаянно цеплялся за эти слова, повторял их как мантру, и это до жути напоминало Азкабан. Там сами стены давили и выматывали, сводили с ума, а дементоры выпивали оставшееся. И тоже приходилось убеждать себя, что ещё жив и способен думать, и что это когда-нибудь кончится. Все когда-нибудь заканчивается. Сириус только надеялся, что сейчас у него хватит сил добраться до конца.
..Он все-таки заставил себя встать, хотя тело явно было против.
- Давай, Бродяга, шевели лапами, - уговаривал сам себя Сириус и тут внезапно остановился. - Точно! Бродяга! И почему раньше не подумал?..
Переход дался легко - после стольких лет тело пса ощущалось почти как родное. Вот только надежда, что можно будет найти дорогу домой по запаху, - он очень на это рассчитывал, - жестоко обломалась. Туман сыростью и каким-то безвкусным дымом забился в нос и словно глушил все чувства. Сириус так привык, что при переходе ему открывается огромный мир запахов и звуков, что сейчас почувствовал себя оглохшим и беспомощным. Однако он все же попытался - побежал в одну сторону, потом повернул и в другую, все же надеясь... Но нет. Повсюду лишь серость и пустота.
"Надо пройти ещё четверть мили," - убеждал себя Блэк, сменив направление в последний раз. "Ещё четверть мили - и я выйду из этого тумана".
"Видимо, придётся пройти ещё четверть", - сказал он себе, когда закончилось отмеренное расстояние.
"Надо свернуть - и уверен, мили будет за глаза," - ещё раз. И ещё. И ещё.
..Пёс рухнул в изнеможении. Он уже столько пробежал, что хватило бы на мировой рекорд, но везде его встречал только туман. Очертания дрогнули, поплыли - и Сириус раскинулся на полу уже в своём человеческом теле.
- Да сколько можно издеваться?.. - обратился он в никуда. - Если это такая шутка... Снейп, прости, я был малолетним идиотом. Шутки были совершенно тупыми, - Сириус прислушался, но ничего нового в шорохе призрачных голосов не появилось. Он устало уронил голову. - Да твою ж мать.
Может, артефакт?.. Ну да, конечно, артефакт. Арка Смерти называется. Блэк со стоном побился головой о пол, пытаясь разогнать вязкие тяжелые мысли. Что он знает о ней? Может, попадалось что-то в школе? Или в бытность аврором?.. Дьявол, был бы здесь Луни, он бы точно что-нибудь вспомнил, он с книжками не расставался. Вот только Луни, умного, понимающего, родного, тут не было. Никого не было.
..И впервые с того момента, как Сириус попал в это место, он задумался - а что если он и правда умер?..

4

Терять было больно. Хотя... Пожалуй, до самого конца битвы в министерстве была не боль, а, скорее, пустота. Отсутствие понимания, непринятие. Люпин сперва бросился за Гарри, стремясь обезопасить его от сумасшедшей Беллатрикс, но ему преградили дорогу. Кто? Какая разница. Пожиратели Смерти были все на одно лицо. Он защищался, по большей части. Прикрывал студентов, действуя до нелепости четко. Наверное так было проще. Ставить щиты, отбивать заклятия, посылать контрзаклятия - главное не думать, не пытаться осмыслить.
Понимание пришло после того, как всё завершилось. Он был слишком спокоен  когда битва окончилась, ненормально собран в коротком разговоре с Дамблдором, который смотрел на него так, словно... Словно он должен был сам прыгнуть в чертову арку следом? Жаль, такая идея пришла ему уже позже, когда он сидел в своей комнате, вот уже битый час глядя пустым взглядом на настенные часы.
Терять было страшно. Для него, того, у которого близких людей было неимоверно мало, каждая потеря становилась ударом в спину. Нет, он привык к тому, что его жизнь совсем не сахар. Но... Лучше пережить сотню полнолуний одно за другим, чем это.
Первые дни были как в тумане, Ремус снова и снова прокручивал в голове произошедшее, винил себя, после пытался оправдать, но не находил ни одной причины, по которой он не мог оставить Сириуса Блэка на Гриммо. Шарахнуть оглушающим или... Да чем угодно. И пусть бы Бродяга потом злился, пусть бы разносил чертов дом, но... Был бы жив. И да, Люпин понимал, что толку в подобном самоедстве ноль, да вот не знал, как можно теперь жить дальше. Только ведь всё наладилось. Они пытались... Нужно было... Да к черту! Зачем теперь было...
Затем он не выходил на связь, намеренно и целенаправленно игнорируя попытки вытащить его то на ужин к Уизли, то еще куда. Правда, закончилось это быстро, и после следующей встречи Ордена Феникса, он буквально напросился на задание, уклончиво отвечая на вопросы Альбуса Дамлбдора о том, как он справляется. Его боль была только его болью, и Ремус слишком не любил когда лезли в душу. Даже если это делал человек, которого он уважал.
Он рвался в пекло, намеренно и целенаправленно, да только ему везло. Зато в полнолуния удавалось оторваться. На зелье, которое ему поставлял Северус Снейп, Ремус махнул рукой еще в первую луну после гибели Сириуса. Да, он ощущал огромную вину за то, что зельевар старался впустую, но ему было нужно выпустить зверя на волю. Или свихнуться. Выбор не такой большой. И лучше уж истекать кровью в закрытом подвале, чем валяться на койке в Мунго. По крайней мере, так ему казалось. Зверь был рад свободе, драл когтями стены и, за неимением никого другого, впивался клыками в собственные лапы, желая ощутить вкус крови. Утром было больно, утром он был измотан. Но зато почти не ненавидел себя.
С каждым днем становилось все меньше понятно, для чего он продолжает это. Зачем ходит, разговаривает, старается улыбаться другим. Последнее все еще удавалось, правда вот Молли Уизли в последнее время заставляла Ремуса сжимать зубы во время таких вымученных улыбок. Слишком уж откровенно она его жалела. А жалость... В жалости нет ничего хорошего. Ремус Люпин был уверен - жалеть можно детей и калек. Он не был из первых, он не был в полной мере из вторых. Он не хотел жалости и тем более не хотел чтобы ему подсовывали Тонкс с такой маниакальной уверенностью, что роман с ней заставит его жизнь заиграть красками. В гробу он видел такие краски... И такую жизнь.
От очередной встречи с Альбусом он не ждал ничего дельного, воспринимая ту как обязанность. Теперь разве что обязательства и держали его в этом мире. Он ощущал, что должен принести пользу. Он был готов пожертвовать собой ради... Да ради чего угодно на самом деле. Ценность его жизни была настолько мала, что порой становилось тошно.
Спустя дни Ремус стоял у арки. Во рту пересохло, пальцы впились в ткань мантии-невидимки, а спиной он ощущал взгляд Дамблдора. Медлить было нельзя, медлить было опасно, и, наконец, закрыв глаза, Люпин сделал шаг. В самом деле - что могло быть страшнее того, что он уже пережил? Точно не своя собственная смерть.
Он не знал, чего ожидать по ту сторону. Туннель? Сад? Мост на ту сторону? В мире было столько версий перехода из жизни в небытие, что поневоле растеряешься. Да только...
- Хм... - Ремус нахмурился, оглядываясь. За аркой было... Серо. Анфилада. Полумрак. Ощущение чужого незримого присутствия. Так и казалось, что кто-то буравит тебе спину своим недобрым взглядом. Впрочем, недобрым ли? Глупо рассуждать о таком. И... Скажите на милость, как здесь было отыскать одного анимага? Если... Нет. Люпин одернул себя, сглатывая. Никаких если. Сириус Блэк был здесь и он собирался выдернуть его задницу из этого места, где бы они не находились, и вернуть в старый-добрый Лондон. А после дать болвану несколько оплеух. Губы Люпина дернулись в нервной улыбке. Да. Это было правильно - думать о Сириусе так, словно тот жив.
- Бродяга? - неуверенно позвал Люпин, двигаясь вперед, старательно обходя внезапно объявившуюся на его пути субстанцию. Тень-не тень, но очень было похоже на сгусток сизого тумана.
- Сириус? - голос звучал увереннее с каждым разом, шаг становился тверже. Конечно, окружающее пугало его до чертиков, но теперь в  его существовании появилась цель. А цель всех делает сильнее.
Сколько он так ходил, принюхиваясь, ища следы на камнях? Неизвестно. Ремус не мог уверенно сказать, прошел ли час или месяц. Время здесь тянулось странно. Если думаешь о нем - замирало, а когда забываешь - казалось песком, утекающим сквозь пальцы. Он знал одно - нельзя сворачивать и останавливаться. Порой ему слышались смутные голоса, или краем глаза виделись неясные образы, пару раз, кажется, слышался звонкий лай, но Люпин только хмурился, сильнее натягивая капюшон мантии-невидимки на голову и упрямо двигаясь вперед. Уже решив, что он вполне может двигаться по кругу и окончательно забыв, впереди или позади него был вход в арку, Люпин увидел силуэт. Он не был похож на те фантомы, что мерещились до, и... Да, вполне возможно это был лишь морок... Сперва замерев, Ремус дернулся вперед, чудом не запутавшись в полах чертовой мантии.
- Сириус? Мерлин тебя задери, Блэк! Да ты... Ты... - Люпин протянул руку, застыв в шаге от Бродяги и не решаясь дотронуться, дрогнувшим голосом выдыхая, - везучий ублюдок.
В голову резко пришло понимание, что он, в  общем-то, понятия не имел, что будет с ним самим, окажись стоящий перед ним Сириус лишь наваждением. Кто его знает, что могло быть здесь, за аркой. Одно Люпин знал точно - окажись Блэк настоящим - всё было не зря. Нет, то, что он сумел его отыскать, конечно, не искупало вины, но...
- Привет, - прозвучало глупо, да только говорить здесь, в  этой серой пустыне, казалось жизненно необходимым.

Отредактировано Remus Lupin (2017-08-29 22:02:31)

5

Холод от камней под спиной медленно растекался по телу, покрывал почти ощутимой ледяной пленкой кожу, постепенно, но неумолимо проникал глубже, до самых костей, уже касался острыми иглами нервно бьющегося сердца. Зачем сопротивляться? Отсюда нет выхода, разве это не очевидно после всех этих часов... дней? недель? – Сириус давно сбился со счета – бессмысленного блуждания в тумане. Мысли путались, веки налились тяжестью, и впервые за все время пребывания в этом странном месте где-то вне, Сириус почувствал, что невероятно, смертельно устал. Безразличие мягко окутывало сознание, подавляло сопротивление, успокаивающе шептало на ухо "оно того не стоит".
- Ты недостоин быть Блэком, - презрительный голос матери вырвался из отдаленного шороха, к которому Сириус давно не прислушивался - ничего хорошего все равно не услышит. Собственно, мать только подтверждала это. - Безответственный мальчишка с ветром в голове. Только время и нервы на тебя зря тратила. Ни на что не годен, - разочарование в ее голосе было давно привычным, и внутри так же привычно отозвалось раздражением и протестом.
Извечное неугасающее чувство противоречия и желание делать все ровно наоборот в пику матери подняли голову. Беспокойный дух вцепился в эту приглушенную вспышку эмоций бешеным псом, сопротивляясь с новыми силами.
- Ненавижу... - беззвучно выдохнул Сириус пересохшими губами, но пошевелился, тяжело приподнялся на локтях. - Не дождёшься, что я так просто сдохну тебе на радость, старая ты сука.
Матерясь себе под нос, Блэк медленно, с трудом поднялся. Тело недовольно заныло, требуя вернуться в блаженное спокойствие. Сколько он тут провалялся? А, плевать, в этом месте время не значит ничего, пока есть силы и воля двигаться вперёд. Туман заволновался - эта живая, дышащая тварь уже не ждала сопротивления.
- Не дождёшься, - зло оскалился Сириус и упрямо сделал шаг вперед. Каждое движение требовало усилий, приходилось заставлять себя передвигать ноги - черт возьми, неужели так тяжело всегда, просто на это внимания не обращаешь?
- Почему ты бросил нас, Бродяга? - знакомый до боли голос нарушил сосредоточенность, и Сириус невольно вздрогнул. Ледяные когти впились в споткнувшееся сердце.
- Как ты мог оставить нас? - вторил первому голосу женский. - Как ты мог оставить Гарри?
Сириус заторможенно повернулся. Будь он сейчас псом, прижался бы к земле и заскулил виновато. Джеймс и Лили смотрели прямо на него, и в их глазах плескались разочарование и злость.
- Мы доверили тебе нашего сына, - Джеймс хмуро подался вперёд, все так же обнимая расстроенную Лили. Защищая жену от него, Блэка. - Сделали тебя крестным, чтобы ты защищал и любил его за троих, если нас не станет. И что в итоге? Почему ты бросил его, Сириус? Ты видел, как он жил? - голос Джеймса стал ниже и чуть подрагивал от едва сдерживаемой злости. - Ты только посмотри, - он махнул куда-то в сторону, и Сириус заметил очередной экран с изображениями, но теперь на нем был совсем мелкий Гарри. - Эти магглы держали его в чулане под лестницей! Оставляли объедки со своего стола, одевали в обноски! Оскорбляли и поощряли своего сына к оскорблениям! Ты должен был быть рядом, все это время! Ты должен был заботиться!
От каждого упрёка Сириус только вздрагивал. Он заслужил каждое слово, каждый разочарованный взгляд. Он не спас, не уберёг, не защитил, не растил и не заботился. Вместо этого он потерял голову от жажды мести, позабыв про несчастного вмиг осиротевшего и ничего не понимающего ребёнка, и на двенадцать лет исчез из его жизни по собственной глупости.
- Прости, мне так жаль, - еле выдавил из себя Сириус. Вина придавила плечи неподъемной тяжестью.
- Прости? Жаль? - переспросила Лили. - Неужели ты думаешь, что одним "прости" можно все исправить? Одним "мне жаль" вернуться в прошлое и изменить его? Это мне жаль, что я доверилась тебе, - ее губы дрожали. - Я доверила тебе своё самое дорогое сокровище, а ты просто бросил его! Отмахнулся, как от беспородной дворняжки на улице!.. - она на секунду запнулась и медленно продолжила: - А может, в этом все дело? Может, он был недостаточно чистокровным? Как там девиз у твоей семейки? "Чисты навек"?..
- Нет! - вырвалось у Блэка в ужасе. - Нет, как ты могла так подумать?! Ты же знаешь, что я не верю в эту чушь про превосходство чистой крови!
- А ещё мы знали, что Питер нас не предаст, - тяжело уронил Джеймс. - И вот к чему это привело. Люди, которых знал, казалось бы, всю жизнь, оказываются абсолютно незнакомыми на самом деле.
- Нет, - Сириус отшатнулся, - нет, это не так! Я никогда... я не... я же...
- И ты тоже нас предал, - неумолимо отрезал Поттер.
- Нет!
- Предал, - подхватила Лили.
- Нет! Нет, нет, нет, - Сириус попятился, мотая головой. Горло перехватывало на вдохе, туман словно сделался плотнее и сомкнулся стеной, мешая вырваться и сбежать от справедливых упреков.
- Ты оставил меня, - сбоку появился Гарри, и Сириус шарахнулся в сторону. Гарри на вид было лет десять, и свитер, большой не по размеру, только подчеркивал бледность и худобу, тощую цыплячью шейку, выглядывающую из ворота, и тонкие хрупкие кисти под растянутыми манжетами.  - Почему ты бросил меня, Сириус? Я плохой, да? Я урод? - зеленые глаза за стёклами круглых перекошенных очков казались ненормально огромными на худом личике и отражали бездну эмоций.
- О, Мерлин, нет, Гарри, конечно, нет, никогда так не думай, - судорожно зашептал Сириус. - Прости меня, малыш, я так виноват, я такой идиот, - отчаяние захлестнуло с головой. Ничего не исправить. Он ни на что не годен. Ничего не может. Дерьмовый защитник, отвратительный крестный, недостойный сын. Зачем он нужен Гарри сейчас, через столько лет? Мальчик вырос без него, без чужой помощи выкарабкивался из проблем, научился выживать - зачем ему совершенно бесполезный крестный? Раз в месяц послушать истории о подвигах отца? Сириус даже дом не мог ему дать - место, в которое хотелось бы возвращаться, которое можно было бы считать своим уютным безопасным логовом. Любовь? Да разве может любить такой изломанный, обезумевший, истощившийся на эмоции  человек, как он?..
  Рядом появились ещё люди - приглядевшись, Сириус узнал Ремуса и малышку Дору. Что?.. Что происходит?.. Луни ласково погладил девушку по щеке и поднял взгляд на Блэка. В его глазах, только что сиявших тёплой янтарной нежностью и солнечными искрами счастья, проступил лёд, янтарь застыл равнодушным камнем, а солнце разбилось на стеклянные осколки.
- Если бы не ты, я был бы счастлив, - Блэк никогда не слышал, чтобы у Лунатика, у его Волчонка, был такой голос - безразличный, холодный, ненавидящий. Холод стиснул за горло, перехватил дыхание, хлестнул по спине. - Никогда ни во что меня не ставил. Чуть не сделал меня убийцей - помнишь? - ради шутки. Тебе же хотелось повеселиться. Все, что угодно, чтобы повеселить Великого Сириуса Блэка. Ты даже не подумал о том, каково будет мне, - Ремус горько усмехнулся, - Никогда не думал. Ты же только себя слушаешь: захотел - ушёл, захотел - переспал с половиной Хогвартса, захотел - сбежал в Азкабан, бросив и Гарри, и меня в одиночестве. Вернулся - и снова влез в мою жизнь, требовал внимания, ныл постоянно, что не выпускают гулять, видите ли. Я тебе что, нянька? И я же просил тебя потерпеть немного - но плевал ты на мои просьбы! Какое счастье, что я наконец-то от тебя избавился, и можно вздохнуть спокойно.
- Но... Луни... - Сириус неверяще отступил. - Как же... Я...
- Да, всегда только ты, - Ремус прикрыл глаза, словно не желая больше видеть его, и мягко улыбнулся в волосы Доры, стремительно меняющие цвет. - Она само очарование, правда? Такая яркая, немного неуклюжая, но это даже мило. Ты же видел, как она улыбалась мне? Теперь у меня появился шанс на нормальную семью.
- Но... я... - Блэк чувствовал себя беспомощным котёнком. Все его красноречие, весь поток слов, который частенько проходил мимо сознания сразу наружу, вдруг иссяк, и остались только какие-то невразумительные бессвязные обрывки.
- А ты мне не нужен.
Сириус отпрянул. Взгляд скользнул в сторону.
- Ты мне не нужен, - Гарри, уже взрослый, как сейчас, покачал головой и отвернулся, уходя прочь, растворяясь в тумане.
- Гарри! - Сириус дёрнулся было за ним, но словно приморозился к месту.
- Ты так разочаровал нас, - Джеймс скривил губы в презрительной гримасе и потянул Лили за талию. - Пойдём, милая, нам здесь больше нечего делать.
Лили равнодушно глянула на Сириуса в последний раз и последовала за мужем.
- Как же ты жалок, Блэк, - рядом взметнулась чёрная мантия.
- Ты недостоин, Сириус, - следом прошелестела тяжёлая ткань дорогого платья матери.
"Ты бесполезен." "Предатель." "Слабак". "Паршивая псина". "Не заслужил". Голоса сливались, кружили водоворотом, затягивали в бездонную пустоту вины и отчаяния, топили в вязком болоте собственных ошибок.
- Нет, - хриплый скулёж сорвался с губ. Ноги не держали - Сириус не помнил, когда опустился на пол. Да и какая разница? Он виноват. Он заслужил смерти. Они все правы. Будет только лучше, если он сдохнет, как и подобает никому не нужной псине.
- Мне так жаль, так жаль, - как мантру шептал Блэк. - Простите меня, я так виноват.
... - Сириус? Мерлин тебя задери, Блэк!...
Сириус поднял пустой взгляд и снова отвёл глаза, глядя в никуда.
- Ты не ушёл? - он дернул уголком губ в кривом намеке на усмешку и сгорбился. - Пожалуйста. Перестань меня мучать, - Сириус сглотнул и прикрыл глаза. - Прошу тебя. Мне так жаль. Прости меня, мне так жаль, - снова сбивчиво зашептал он. - черт, прости, прости...
И добавил неожиданно спокойно:
- Хорошо, что я уже мертв.

Отредактировано Sirius Black (2017-09-03 21:52:08)

6

Жаль? Мертв? Ремус побледнел как мел, удерживаясь от того, чтобы ударить Сириуса, лишь чудом. Голос не хотел слушаться. Казалось, он только и может, что смотреть на Блэка, не мигая, да хватать ртом воздух. Если здесь был воздух. Если они оба были живы.
- Сириус. Сириус... - Люпин сглотнул, прикрыл глаза, сделал глубокий вдох, пытаясь не выдать в  момент всю ту истерику, что бурлила в нем с того самого мгновения, как этот болван упал в арку. Это стоило немалых сил, пришлось стиснуть зубы, сжать кулаки и напомнить себе, что не место и не время.
- Сириус Орион Блэк, - почти на грани слышимости начал Ремус, цепляясь пальцами за вполне осязаемые плечи Бродяги и встряхивая того, заставляя посмотреть на себя, - ты не умер. Ты, чтоб тебя, болван...
Люпин нервно выдохнул, утыкаясь лбом в лоб Блэка:
- Ты жив. Жив. Насколько это возможно здесь. И... Я вытащу нас отсюда. Слышишь? Меня прислал Дамблдор. Он... Я... Мы попытаемся. Слышишь? Бродяга... Ну...
Он понятия не имел, что говорить здесь и сейчас. К такому не подготовишься. Разве можно подготовить себя к тому, что тот, кого ты любишь утверждает, что он умер?.. От одной вероятности подобного зверь внутри начинал снова метаться, несмотря на то, что здесь вообще не было полной луны. Никакой луны не было. Не было ведь?..
- Я... Я не знаю, Сириус. Спроси меня что-нибудь? Что угодно? Что мне сказать? Как тебе доказать, что ты жив, а? Поверь мне... Поверь мне, слышишь? - Ремус даже не замечал, что почти перешел на крик. Эхо двоилось, троилось, затихало где-то вдалеке. Сердце в груди билось как обезумевшее, в глазах предательски щипало. Люпин снова встряхнул Блэка за плечи. Что если тот не поверит? Мерлин, да он готов был тащить его силой, если потребуется! Да только сработает ли?.. Можно ли уйти отсюда, если считаешь себя мертвым? Можно ли вообще... Стоп. Люпин криво улыбнулся, поджимая губы. Ему нельзя было сомневаться. Видя Бродягу таким он слишком ярко понимал, что нельзя. Он обязан был быть уверенным, должен был втолковать Сириусу, что есть выход, что они всё смогут. По крайней мере, тут они были вдвоем.
- Бродяга... - Люпин сглотнул, стараясь расцепить пальцы, которые немилосердно впивались в плечи Сириуса, - я здесь, я с тобой, и тебе не за что извиняться. Это я должен бы. Я виноват. Я не удержал тебя. Не нужно было тебе быть в Министерстве. Это моя вина.
Стало чуть легче. Совсем немного, но все же. Ремус вздохнул, проводя ладонью по щеке Блэка:
- Я думал, что потерял тебя. Чуть с ума не сошел, Бродяга. Если бы не Альбус...
Он не знал, сколько бы еще выдержал, прежде бы чем сорвался. Запирать зверя было привычно, но что делать, если выть хочется и в человечьей шкуре? Каждому терпению приходит конец и лимит его собственного был исчерпан. Он сейчас-то держался только потому, что иначе рисковал скатиться в черную меланхолию. Там недалеко и самому увериться, что пересек грань между миром живых и мертвых и возвращению не бывать.

7

Вот сейчас, да, сейчас Ремус как и остальные отвернётся и уйдёт, оставляя его в этой живой темноте, шепчущей сотнями тысяч голосов, посреди стылых камней и жестоких воспоминаний. Сириус прикрыл глаза, не желая видеть, как даже призрак Лунатика его покидает. Вот сейчас...
  Плечи обожгло прикосновением, и Сириус замер памятником самому себе. Ещё ни разу... Он ещё ни разу не смог дотронуться до образов, не рискуя развеять их, и давно прекратил попытки. А тут... Жар коснулся лба, опалил рваным выдохом губы. Сириус и не замечал до этого, насколько здесь холодно, в этом месте вне времени и пространства. Он всем существом впитывал огонь, расходящийся под прикосновениями Ремуса, вся кровь, казалось, жадно стремилась растворить этот жар в себе, словно эссенцию жизни. Сириус глубоко вдохнул, ощущая родной запах. Все восприятие, пребывавшее в странном анабиозе посреди этого проклятого тумана, будто сбросило оцепенение и взбесилось, твердя непрерывное "Ремус, Ремус, Ремус, Ремус...", словно ничего больше не существовало. Хотя здесь, скорее всего, и не существовало.
  Ошалевший от захлестывающих с головой ощущений, обрушившихся на него все разом, Сириус только через некоторое время понял, что ему что-то говорят, пока он продолжает изображать статую скорби. Он вслушался в лихорадочный шёпот. А что, если это последняя агония гибнущего сознания, продолжающего цепляться за призрачный шанс? Сколько раз уже казалось, что вот-вот найдется выход и он выберется отсюда? И сейчас Сириус снова пытается убедить себя в невозможном - он же признанный мастер по самообману, ещё в Азкабане стало ясно. Вот уж где он рисовал себе яркие и такие живые картинки, слышал счастливые голоса друзей, смех и музыку, чувствовал тяжесть маленького тела крестнике в руках и тепло солнца на коже, чуял запахи, чего никак не могло быть в тесной каменной конуре. И то все заканчивалось с приходом дементоров. Что оборвет иллюзии в этот раз?..
- Такой тёплый, - выдохнул Сириус шепотом, словно делился сокровенной тайной. Хотя если это очередное порождение его разума, оно и так в курсе. Но все же хотелось сказать вслух, представить, что Волчонок действительно рядом, в последний раз обмануть себя.
Холод камней, на которых он все ещё сидел, стал особенно отчетливым по сравнению с полыхающим жаром Ремуса, но Сириусу было наплевать. Он прижался вплотную, уткнулся лбом в основание шеи, снова глубоко вдохнул, медленно, смакуя, стремясь насладиться удивительной реалистичностью, пока все это не растаяло очередным туманным сгустком.
- Солнечный, - продолжил доверительно, совершенно не следя за связностью речи. - Жаркий вблизи, сгореть можно, но я же всегда любил рисковать. А ведь с виду кажешься таким спокойным. И в глазах солнце. Обожаю твои глаза.
Настороженно - а вдруг сейчас и исчезнет? - потянулся обнять, одной рукой обхватил за шею. Лихорадочный, совсем как живой, пульс бился под ледяными пальцами, обжигая. Удивительно реально.
- Мой солнечный волчонок, - Сириус фыркнул коротко и насмешливо. - Забавно, правда? По всем правилам ты у нас должен быть лунным. Но к черту правила, кому они нужны? Со-олнечный, - протянул он. - Мой, - в памяти мелькнуло видение счастливой Доры. - Или уже нет, - добавил тише. - Лишь бы живой, Волчонок, лишь бы ты жил. Мне так жаль.. - Сириус судорожно вздохнул и вцепился в чужую одежду, но тут же ослабил хватку. Эйфория чуть поутихла, на секунду уступив место мимолетному ужасу.
  Неужели ему напоследок достанется так много счастливых мгновений? После череды не самых приятных видений не верилось. Но так хотелось.
- Ты не уйдёшь? - в голос против воли просочились просительные нотки. Мысль снова остаться наедине с собой и жуткими картинами пугала почти до дрожи, особенно сейчас, после ласкового тепла хоть и мнимого неодиночества.

8

- Идиот. - Ремус криво улыбнулся, не зная, чего в  его голосе сейчас больше - облегчения от того, что он все же нашел Сириуса, боли от понимания, что тому здесь явно было несладко, или растерянности. Он не привык видеть Сириуса Блэка таким. Даже после Азкабана. Даже после него, этой жуткой магической тюрьмы, Бродяга оставался собой, таким противоречивым, вспыльчивым и ярким. Гораздо ярче, чем был он сам. Вечно сомневающийся, вечно терзаемый чувством вины. Люпин сглотнул, притягивая Блэка ближе, обнимая крепче, не думая сейчас о том, что такие вот жаркие объятия от вполне себе сильного вервольфа могут оставить синяки.
- Я живой, Сириус. И ты тоже. Ясно тебе? И я никуда не уйду. - Он не стал продолжать про то, что никогда не оставит или про то как паршиво, безумно паршиво было там, в реальности, в настоящем магическом Лондоне, без Сириуса. Как он был готов оборвать все это, но... Боялся? Надеялся? О, знать бы самому, почему он предпочёл одиночное, пустое существование смерти. Сейчас все это, собственные страхи и переживания, были ни к месту. Совсем ни к месту. Он должен был как-то ободрить, поддержать, уверить, а не срываться в меланхолию сам.
- Сириус. - Ремус чуть отстранился, заглядывая в лицо Бродяги, - слушай меня внимательно. Я здесь, с тобой и мы уйдем отсюда вместе. Ясно? Вдвоем. Вернемся на Гриммо или... Куда угодно еще. Ты выспишься и всё это, всё, что произошло, останется лишь забавным приключением, не больше.
Приключением всю эту котовасию с Аркой было назвать сложно. Забавным приключением - тем более. Ремус сглотнул, закусил губу и огляделся, сосредоточенно хмурясь:
- Вот только нужно понять, куда нам идти, Бродяга... Жаль, нет карты.
Ремус невольно усмехнулся - так глупы были его собственные слова. Карта места, про которое неизвестно, где, в  каком пространстве или же вне него, оно существует?.. Вот уж вряд ли такое было возможно. Блэка из рук он не выпускал, словно была опасность снова потеряться. Впрочем... Может, та и была? Здесь он ничего не мог говорить уверенно.
- Твой я, твой, - запоздало и рассеянно пробормотал Люпин, продолжая осматриваться так, словно ожидал увидеть указатель пути, мирно стоящий неподалеку и прежде попросту незамеченный, - чей еще.
Да уж... Кто, кроме Бродяг мог позариться на такой "лакомый" кусок, он точно не знал. Не знаешь, куда идти - начни идти вперед. Ремус вздохнул, скинул на мгновение мантию, накрывая ею их обоих и сделал первый шаг:
- Представляю, как обрадуется Гарри, когда увидит тебя.

9

«Я с тобой, я с тобой, я с тобой...» - эхом отдавалось в поразительно пустой голове, обычно наполненной неуемными мыслями. Сириус завороженно кивнул, глядя в знакомые янтарные глаза.
- Уйдем, да, ясно, - осторожно согласился он. Неизвестно, как долго еще продержится этот мираж, а ссориться даже с призраком напоследок совсем не хочется. Сириус закрыл глаза, глубоко вздохнул, набираясь решимости отпустить, наконец, из цепкого захвата нежелающих разжиматься рук Ремуса, и медленно встал. Тело мгновенно отозвалось мимолетной колючей волной мурашек после долгого пребывания в одной позе да еще и на холодных камнях. Не мальчик уже, мол, так гробить здоровье. Мысль о здоровье у предположительно мертвого отдавала чем-то безумным, и Блэк ухмыльнулся. Здравствуйте, гены бешеной семейки? Одно то, что он видел за все время блужданий в тумане, могло бы свести с ума. И кто может утверждать, что уже не..? С его-то биографией.
  Без мягкого тепла Лунатика мгновенно стало холодно, и Сириус передернул плечами. Как он не заметил этого холода раньше? Не слишком думая, Блэк схватился за чужую руку – и замер, с ужасом ожидая, что вот сейчас, после того, как он сам первым коснулся, Ремус и растает, как и остальные до него, оставит в одиночестве… Сириус нервно покосился на Луни, окинул его быстрым взглядом, проверяя, не размываются ли очертания, и позволил себе выдохнуть. Все в порядке. Пока.
  - Воспользуемся проверенным методом – пойдем в любую сторону, - бодро предложил он, всем видом стараясь показать, что его ничто не беспокоит, вот нисколечко. Где он, Блэк, и где беспокойство? Ха!
Сириус отогнал насмешливый шепот, что метод идти куда попало за все это время ни разу себя не оправдал, иначе он уже десять раз нашел бы выход, и наобум махнул в сторону.
- Вот туда и пойдем.
Блэк настойчиво потянул Ремуса за собой, вцепившись в его руку, как в единственное спасение посреди безбрежного мрака. Наверное, он мог делать больно – но все равно не мог заставить себя разжать пальцы, оправданно опасаясь потерять и потеряться. Снова.
Туман вокруг был все тем же, что и до этого – ничего не изменилось, и если бы не уверенный ровный жар от ладони Ремуса, Сириус бы решил, что встреча ему только показалась. Показалась, на самом деле, он знал это в глубине души, но это такие мелочи, которые не стоят упоминаний. Так приятно обманываться.
  …Поначалу Сириус даже внимания не обратил на еле слышный шепот. Подумаешь, еще один, сколько он уже слышал? Но через несколько шагов шепот превратился в тихий женский голос, напевающий что-то… что-то такое знакомое…
- …Ты появишься, сияя. Ты мигай, звезда ночная, - разобрал он и остановился, как наткнулся на невидимую стену. Легкая беспечная улыбка стекла с его лица, словно и не было, превратилась в искривившую губы гримасу. Прислушался снова, не веря себе, но голос, тоже до боли знакомый, теперь был отчетливо слышен.
- Тот, кто ночь в пути проводит, знаю, глаз с тебя не сводит: он бы сбился и пропал, если б свет твой не сиял…
Сириус судорожно втянул воздух: память с неумолимой ясностью напомнила ему, откуда он знает и этот голос, такой непривычно молодой и красивый, и эти слова. Мама пела ему эту колыбельную, когда-то так давно, когда он еще не успел стать одним из величайших разочарований ее жизни. Казалось бы, такая мелочь, но память неожиданно ярко все сохранила, до мельчайших деталей: мягкую улыбку, которая не доставалась ему позже, ласковые руки, отводящие упавшие на лицо волосы, невесомый поцелуй в висок, нежный бархат платья, к которому так удобно прижиматься щекой… Когда все это изменилось на крики и злость?..
- Твою мать, - хрипло выдавил Сириус, отступая на шаг. Силуэт впереди приблизился на два.
- Тш, родной, - зазвенел в ответ смех. – Неужели не помнишь?.. Ты мигай, звезда ночная, где ты, кто ты — я не знаю…
- Перестань, - шепотом попросил Сириус, чувствуя себя абсолютно беспомощным.
- Высоко ты надо мной, как алмаз во тьме ночной, - не слушая его, с улыбкой продолжила Вальбурга – именно такая, какой он ее сейчас вспомнил, с теплым взглядом карих глаз, выбившейся прядью непослушных волос, в домашнем платье, такая родная и любящая, что в сердце кольнуло.
- Ты так вырос, мой родной, - Вальбурга… мама подступила ближе, склонила голову к плечу, улыбнулась ласково. – Я так тобой горжусь.
- Что?.. – Сириус решил, что ослышался. – Не я ли стал твоей ошибкой? Ты меня с Регом не перепутала?
- Так вырос, а такой дурной, - она покачала головой. – Разве может счастье быть ошибкой? Я так люблю тебя.
Горло перехватило. Такая ирония в том, что именно сейчас он слышит слова, которые мечтал услышать в детстве! Вот уж правда, бойтесь своих желаний – они могут исполниться в самый неподходящий момент.
- Пойдем со мной, Сириус, - голос ее лился медом, завораживал и звал за собой. – Пойдем, родной, хватит с тебя боли, ты заслуживаешь покоя.
Сириус вздохнул, не отрывая от нее глаз.
- Эти ясные лучи светят путнику в ночи, - тихо напела мать и протянула руку. – Где ты, кто ты – я не знаю. Но мерцай, звезда ночная… Иди ко мне, мой звездный мальчик.
Сириус сделал шаг.

10

Происходящее пугало его до чертиков. Да, он готов был на что угодно, лишь бы Сириус, его Сириус, был снова жив и рядом. Готов был встретиться с самой Смертью, если дурацкие сказочки правдивы, но...
-Твою мать... - сипло выдохнул Ремус, хмурясь. Прямо перед ними возник смутный образ. Кисейный, почти прозрачный, но... Узнаваемый. Матушка Блэка. Старая мегера с портрета, которая и после смерти умудрялась поносить своего сына. А тот... Сколько бы Сириус не изображал, что ему плевать, да только Ремус был уверен, это больно бьет. Больнее всего, когда ты не нужен самым близким.
- Сириус... - Люпин переводил взгляд с фантома на Блэка и обратно. Неужели Бродяга не видел, что это морок? Наваждение? Зачем он говорил? Зачем слушал? Шаг, который сделал Блэк и вовсе заставил начать паниковать. Потерять вот так? Ну, нет уж.
Криво усмехнувшись, Ремус повысил голос, цепко хватая Сириуса за плечи:
- Бродяга, слышишь меня? Это не твоя мать! Это игры Арки. Не слушай её. Ты же видишь, это иллюзия. Слышишь? Верь мне, Сириус! - голос креп, Люпин на мгновение сжал зубы, продолжая тверже, - и не смей бросать меня Сириус Орион Блэк. Не смей бросать меня снова! Иначе, я  клянусь...
Чем можно было напугать того, кто уже побывал в Азкабане и теперь собирался следовать за давно почившей матерью, Ремус не знал. Потому замолчал, зажмуриваясь. Немилосердно дернув Блэка обратно, под мантию, он хмыкнул, прямо глядя на призрак Вальбурги:
- Исчезни. Сириус Блэк жив, он не останется с тобой. Поиграй в свои нелепые игры с кем-нибудь еще.
Подействует или нет - было неизвестно. Да только Люпин собирался испробовать все, что угодно. От слов, до заклинаний. Если надо он даже по макушке Блэка треснет, да вытащит на себе? Интересно, сработало бы? Дурная идея заставил криво улыбнуться.
- Сириус... Пойдем, прошу. Пойдем со мной. Ты нужен мне, ты нужен Гарри. Ты нужен живым, Блэк. Мертвые без тебя обойдутся.

11

Сириус мотнул головой и ошалело уставился на Ремуса. Вот черт. Почему он забыл, что не один? Или один?.. Или все же... Сириус уже ни в чем не был уверен. Может быть, Ремус и правда пошел за ним в Арку и сейчас тревожно заглядывает в глаза, накрепко вцепившись в плечи, словно под кожу хочет пробраться. Может быть, это все действительно реально, а не очередной мираж?..
- Обойдутся, - Сириус криво недоверчиво улыбнулся. Он бросил взгляд через чужое плечо, туда, где стоял фантом матери, и успел заметить, как тот растворяется, но это сразу же выветрилось из головы. Мысль, что Лунатик и правда здесь, рядом, пошел за ним туда, откуда не возвращаются, отзывалась робким теплом где-то глубоко внутри.
- Да ты просто сумасшедший, - выдохнул он, удивленно и жадно рассматривая Луни, словно впервые его увидел. Сейчас, когда Сириус позволил себе засомневаться и поверить в реальность знакомых рук, он внезапно растерялся. И что теперь делать? Не кидаться же на шею? Снова. Ну и... А вдруг...
- Нахрен, - решительно высвободился из объятий Сириус, вцепившись, однако, в руку Ремуса и переплетя пальцы, чтоб уж точно не упустить. Стало еще страшнее потеряться в этом проклятом тумане сейчас, когда появилась надежда.
"Ты действительно думаешь, что еще жив?" - насмешливо выдохнул голос у него над ухом. Сириус сцепил зубы и передернул плечами. К черту смирение, пусть даже все это - просто самая масштабная галлюцинация, Блэк он в конце концов или нет? Его так просто не сломать! Он не допустит больше слабости.
  Сириус целеустремленно потянул Ремуса за собой, хотя все еще слабо представлял себе, куда идти. Да и какая разница? Он уже столько здесь плутал - гребанный туман все равно везде одинаковый, и уже порядком действует на нервы.
- Я его поджечь пытался, но эту хрень даже Адский огонь не берет, - слова лились потоком, не слишком фильтруясь сознанием - Сириус изо всех сил делал вид, что все в порядке. И вот явление драгоценной матушки его никак не колыхнуло. Вот ни капельки. - Что только не перепробовал - даже самые глупые заклятия, которыми мы баловались в школе. Помнишь, например, как перекрасили Смиту мантию в розовый в синюю крапинку? Так вот даже оно! Хоть как-то повеселее было бы тут гулять, а то эта серость так заколебала, просто сил нет. Куда прикольнее...
- Хэй, Бродяга! - Джеймс выступил из тумана прямо на пути, и Сириус машинально затормозил, чтобы не столкнуться, и только потом сообразил, что это бессмысленно - призраку ничего не будет от того, что через него пройдут, даже не почешется.
- Давненько мы не собирались все вместе, - Лили с улыбкой прижалась к мужу.
- Пойдем, посидим где-нибудь, выпьем. Мы так давно не виделись, у нас столько новостей! - Джеймс взмахнул рукой, как будто охватывал все бесконечное время, которое им надо наверстать.
Сириус поймал себя на том, что заинтересованно подался вперед, и отшатнулся, крепче стискивая руку Ремуса, цепляясь за него, как за единственно возможную реальность. "Реальность ли?" Но Джей совсем как живой, энергия, которой он всегда переполнен, так привычно хлещет через край, захватывает и увлекает в сумасшедший водоворот возможных приключений, что удержаться почти невозможно.
"Это не они," - напомнил себе Сириус. - "Это снова мираж, это нереально".
"Хочешь сказать, что Ремус реален?" - с безжалостным любопытством отозвался шелест голосов. "Ну твое дело, конечно" - так небрежно, словно неразумному ребенку, которому позволяют самому обжечься.
- Прости, приятель, в другой раз, - ухмыльнулся Блэк, снова невольно отступая и почти натыкаясь на Лунатика. Наверное, он делает больно, так стискивая его руку, но лучше Сириус потом извинится, чем сейчас снова забудет сам себя и позволит затуманить себе сознание. Нет уж, один раз чуть не сорвался, второй на ту же херню не купится.
- Но, Бродяга, неужели ты бросишь нас? Снова?
Сириус вздрогнул, как от удара, с ужасом уставился на друга.
- Я не бросал, - выдавил он, мотнул головой. - Тебя вообще нет.
- Нет, - согласился Джеймс. - Потому что ты бросил. Как потом бросил Гарри.
Сириус втянул воздух сквозь стиснутые зубы.
- Тогда какого черта ты мешаешь мне к нему вернуться? - он упрямо вскинул голову. Им не удастся снова заставить его пройти через ад.
Джеймс молча смотрел на него, не сводя глаз, пока туман окончательно не поглотил его и Лили. Из Сириуса на мгновение словно вынули стержень - он выдохнул и обмяк, привалившись боком к Ремусу, ткнулся лбом в его плечо, прикрыв глаза, вдохнул знакомый запах. Это не может не быть реальным. Не может.
- Кажется, мы загостились, - Сириус отстранился и глянул в сторону, где стоял Джеймс. И замер - либо у него снова глюки, либо там действительно что-то... Что-то новенькое посреди однообразия тумана.
- Луни, ты... Ты же видишь? - недоверчивым шепотом, как будто громкий голос может спугнуть видение, поинтересовался Блэк.
Впереди из тумана проступали очертания зала, невероятно похожего на тот, где стояла Арка. Тот, где все началось. Или закончилось?
Сириус сделал несколько шагов вперед. Зал никуда не делся.
- Сириус, Сириус... - позвали из-за спины.
- О нет, только не снова, как вы меня все задрали, - Блэк с новыми силами рванул к выходу, ускорив шаг и все так же крепко держась за Ремуса.
На самой границе воздух сгустился тонкой преградой - и она лопнула с почти неразличимым звоном, как перетянутая струна, без особых усилий с их стороны. Еще шаг - и они оба уже в знакомом зале. Сириус оглянулся через плечо и не увидел больше осточертевшего бесконечного тумана, только стену в отдалении.
- У нас получилось, - выдохнул он. А потом внезапно подкралась темнота, и Сириус еще успел почувствовать, что падает, но удара о каменный пол - уже нет. Сознание окончательно померкло.

12

Сложно было бы описать словами тот ужас, который испытал Ремус, представив, что его уговоры не подействуют, что Сириус, его Сириус, выберет эту полуматериальную тень своей матери. Наверное... Наверное, Люпин бы даже смог бы осознать такой выбор. Желание покоя, тепла, но... Не здесь, не сейчас и не от Блэка. Он... К чему тогда ему самому было возвращаться? Нет, он был уверен, уйди Бродяга сейчас с фантомом, он сам, конечно, постарается найти путь назад, в мир живых. Он должен был, должен был вернуться, чтобы отдать мантию, как того хотел Альбус Дамблдор. Если это могло помочь Гарри, если это могло помочь в борьбе - он сделал бы это. А уже потом...
Мысли проносились в его голове, словно вспышки, не задерживаясь. Тем временем в Сириусе что-то переменилось, он потянул его за собой. Что-то говорил. Вёл, словно собака-поводырь слепого. Это, пожалуй, обнадеживало. Только вот следующий фантом заставил замереть и его самого, растеряно хлопая ресницами.
- Джеймс?.. - голос звучал слабо. Удивление, надежда, опасение... Джеймс и Лили стояли прямо перед ними. Такие знакомые, такие... Живые. Отчего-то они были куда как больше похожи на живых, чем матушка Блэка. Может, так было потому, что Ремус хотел этого. Он хотел бы видеть старых друзей. И...
Пришлось сжать руку Блэка сильнее, хотя куда уже? Та и без того занемела от слишком яростной хватки Бродяги. Туман подбирался ближе и ближе, грозил накрыть их. Пришлось мотнуть головой и сжать зубы, напоминая самому себе, где они и для чего.
- Живые, Бродяга, помнишь? - Ремус почти виновато улыбнулся фантомам, как улыбался реальным Поттерам сотни раз за то время, пока они были знакомы. В этот раз Блэк, кажется, сомневался меньше, потому Ремус попытался не выдать собственных переживаний. Чтобы, так сказать, не сбить Сириуса с правильного курса. Когда Джеймс растаял в воздухе окончательно, он не сдержал вздох облегчения, на миг прикрывая глаза. Может из-за этого, может еще из-за чего-то арку он увидел позже. Не сразу разглядел в киселе тумана. И... Далеко не сразу поверил. Наверное, поверил он только когда они вывалились по ту сторону. Получилось?..
- Да, похоже, - растеряно отозвался он, едва успевая подхватить отключившегося Сириуса. Первым делом уложив того на каменный пол, Ремус проверил, что Бродяга дышит, а после, удостоверившись, что сердце в груди Блэка мерно бьется, нервно рассмеялся. Долгой истерики не случилось - на неё не было времени. Нужно было выбираться отсюда. Где бы они ни были. Одно было понятно точно - это явно не министерство магии. Может они вообще не в Лондоне? Альбус как-то не уточнял, где принято вываливаться из Арки. Вряд ли кто-то из ныне живущих знал такие факты.
- У нас получилось, - почти беззвучно проговорил Люпин, рвано улыбаясь и не отцепляя пальцев от одежды Сириуса, словно тот грозил вот-вот растаять в воздухе, - только вот что делать дальше?..
Первым желанием было немедленно аппарировать в магический Лондон. Гриммо? Только что там делать... Визжащая хижина? Лучше... Много лучше. Там и да Альбуса ближе. Он обязательно должен был помочь. Однако, не все было так просто, аппарация провалилась. Может, они были слишком далеко? Или же здесь чары не работали вовсе? О последнем варианте думать не хотелось. Это могло слишком уж всё усложнить.
- Портал, дурья твоя башка, Люпин! - Ремус даже вздрогнул от своей догадки, после глянул на Сириуса, убеждаясь, что тот не собирается умирать. Тот столько был за Аркой, что не знаешь, что теперь ждать... Только после этого он оторвал от собственной рубашки пуговицу, скоро превращая ту в порт-ключ. Дело оставалось за малым и уже через мгновение в каменном зале, окружающем Арку, стало привычно пусто.

Отредактировано Remus Lupin (2017-10-17 19:13:36)

13

Туман, туман, снова проклятый туман!.. Он повсюду - вьется у ног, не давая и шагу ступить, хватает склизкими призрачными щупальцами за плечи, льется в уши насмешливым шорохом голосов, затягивает на горле невидимую петлю, забивается в глотку, мешая вдохнуть. Вокруг нет ничего, кроме этой сизой живой мглы. Сириус кричит - но ни звука не срывается с его губ. Хочет идти, бежать, куда глаза глядят, искать выход - и не может двинуться с места. Он задыхается, раздирая собственное горло холодными пальцами, и вокруг тоже так холодно, холодно, холод стискивает внутренности в крепком кулаке, проникает в кости, давит ледяным обручем голову. Перед глазами все плывет цветными мушками (Мерлин, откуда здесь другие цвета, кроме серого), пульс грохочет в висках, губы сушат судорожные вдохи. Дыши, Блэк, мать твою! Черное пятно на грани восприятия разрастается, заполняет обзор, тянет к нему тощие руки с гниющей плотью и когтями, леденящий ужас хлещет по оголенным нервом разрядом молнии. Голоса все громче, все настойчивее, все злее. Они твердят про слабость и никчемность, и презрение, и глупость, и "ты не достоин, Сириус", "ты всех подвел, Сириус", "ты во всем виноват, Сириус!".
-Все кончилось, - губы еле шевелятся. - Этого нет.
"А ты уверен, что тебе не показалось чудесное спасение? - ядовитым медом льются чужие голоса. - Да кто пойдет за тобой? Кому ты нужен, вшивая дворняга? Не будь наивным."
  ...Сквозь мутный омут ужаса Сириус слышит как издалека знакомый голос, слов не разобрать - так тихо, но он цепляется за него, тянет цепочку образов-запахов-ассоциаций - вязкая сладость шоколада и горечь степных трав,  привкус меда на губах, отблеск свечей в янтаре, запах старых книг и яблок, шелест страниц, скрип пера, тихий шорох шагов, мягкие волосы под пальцами, яркая полная луна на непроглядно-темном небе, серебром отражающаяся в чужих зрачках, ночной лес и ветер, несущийся навстречу и швыряющий в лицо - морду? - сотни нюансов запахов, торжествующий волчий вой, жесткая шерсть, свежая кровь, белозубый оскал. Обрывки и ошметки чего-то целого, чего-то нужного, до боли необходимого. Пальцы обжигает жаром, и Сириус тянется к нему, как глупый мотылек к огню, даже не думая о том, что может сгореть.
  Темнота снова забирает его в свои объятия, отнимает вкус солнца на языке и мягкий янтарный свет. Кошмары следуют один за другим, не оставляя времени на передышку, сознание мечется в хаосе образов и ощущений.
Он вернулся? Он жив? Он все еще бредет в тумане? Он умер? Сошел с ума? Снова и снова, и опять по кругу, воспоминания расползаются, наслаиваются, перекручиваются, искажаются кривым зеркалом, играют друг с другом в пятнашки.
  ...Сириус распахивает невидящие глаза, выгибается на постели, бьется в невидимых путах, дышит часто и коротко. Он не слышит, не видит, не чувствует. В ушах звенят чужие крики, перед глазами стоит тьма, каждая клетка тела содрогается от несуществующей боли.
...И в какой-то момент все прекращается. Нет ни тумана, ни страха, ни темноты. Так тепло и уютно, и совершенно безопасно, и слышно старую колыбельную.
Сириус открывает глаза.

14

Дамблдор ничем не мог помочь, и Ремус отчасти это понимал. Физически с Бродягой было всё в порядке, исключая некоторое истощение. В общем... Из-за арки приходят не каждый день. Не каждый день обманывают смерть, но... Лучше бы на месте Сириуса был он сам. Смотреть на все это со стороны было невыносимо. Смотреть и не иметь возможности помочь. Всё, что он мог - ждать. Ждать и ходить по комнате, словно заведенный, периодически разговаривая с Блэком. Или с собой. Люпин отдавал себе отчет, что говорит просто чтобы не сойти с ума. Погрузиться в безумие и безысходность здесь и сейчас было слишком просто. Он не мог позволить себе такой роскоши. Кто-то должен оставаться сильным. Кто-то должен быть способным принимать решения и нести за них полную ответственность. Кто-то...
"Почему всегда я?"
Ремус сжал зубы, пережидая очередную агонию Сириуса на кровати, замирая в подобии стойки. Сейчас он, кажется, походил на гончую - напряжен, взгляд цепок и сфокусирован, ноздри втягивают воздух. Он был готов податься ближе. Если бы это как-то изменило ситуацию. Но... Нет, Блэк затих, бормоча что-то бессвязное. Вереница слов и фраз, в  которой порой угадывались имена тех, кто так или иначе был близок им обоим.
- Сириус... - Ремус вздохнул, устало садясь у кровати и потирая лоб ладонью, - Прости. Я не знаю, правильно ли я...
Сомнения одолевают, они закрадываются в голову, разрывают её на части. Нужно ли было соваться за арку? Правильно ли это - выдирать из лап смерти того, кто там оказался? Не сделал ли он хуже?
- Это было эгоистично, - признался Люпин, улыбаясь болезненно и коротко, -  чертовски эгоистично. Я не хотел оставаться один. Снова.
Сколько раз он решал не в свою пользу? Считал себя недостойным, слишком двойственным из-за природы оборотня, ненадежным? Заставлял заткнуться ту малую часть себя, что отвечала за собственный комфорт. Может, он уже заслужил право на...
Блэк снова дернулся, открыл глаза, глядя куда то мимо него, заставляя шумно выдохнуть и потянуться за влажным компрессом. Кто его знает, зачем было протирать тем лицо Сириуса. Самоуспокоение?..
"Ремус, на все нужно время" - звучало в голове голосом Альбуса Дамблдора. Жаль, мудрый старик не сказал ему, где взять терпения и нервы. Свои собственные уже были на исходе. Дернувшись от очередного крика, Ремус резко поднялся, отпинывая стул, на котором он только что сидел. Пришлось сжать пальцы в кулаки и медленно вдохнуть, чтобы не продолжить крушить всё окружающее их сейчас. Впрочем... Обстановка была скудной.
Отойдя к заколоченному окну, Люпин прижался лбом к прохладным доскам. Это место хранило немало воспоминаний. Все из них было сложно назвать приятными. И... Сегодняшняя ночь исключением не была.
-  Сириус, я прошу тебя, хватит. - Голос звучал глухо, Ремус криво усмехнулся, - лучше пережить десятки полнолуний без зелья, чем это. Просто очнись. Будь живым, с остальным я разберусь.

15

Темнота неохотно отпускала из своих объятий. Веки словно налились свинцом, и пришлось постараться, чтобы поднять их. Когда получилось и Сириус открыл глаза - он на миг перепугался до полусмерти, потому что ничего не изменилось. Темнота там, темнота здесь, темнота везде и навсегда. Эта жуткая мысль чуть не парализовала, но слава Мерлину, задержалась лишь на несколько мгновений, показавшихся, однако, невероятно растянутыми. Потом темнота высветилась, отползла в тени, невнятные пятна приобрели знакомые контуры - и Сириус с удивлением обнаружил себя в смутно знакомой обстановке. "Какого черта?.." Мысли ворочались вяло, вязли в густом киселе спутанного сознания и никак не хотели выстраиваться в логичную цепочку. "Давно надо заменить балдахин" менялось на "наказать Кричера - отлынивает от обязанностей слишком очевидно, ублюдок ушастый" и тут же "отлично повеселились тогда с Джеймсом", а после "почему я вообще здесь?". Последняя мысль задержалась дольше остальных и несколько разогнала туман в голове. Туман. Сириус непроизвольно передернул плечами, почувствовав мимолетный озноб. Да уж, туман никогда не будет для него просто словом и обыденным явлением в Англии. На туманном, Мордред его побери, Альбионе.
  Сириус собрался с силами и сосредоточился на окружающей действительности. Итак... Первый и основной вопрос: какого черта?... Вернее, что произошло? Последнее, что он помнит, это... Он помнит... Что он помнит? Сириус почувствовал себя невероятно беспомощным, словно котёнком новорожденным, пытающимся разобраться в собственных ощущениях и осознать этот большой и странный мир. Он мотнул головой, как будто таким образом можно встряхнуть воспоминания, чтобы они мгновенно выстроились в нужном порядке и обрели четкость, но добился только того, что виски внезапно заломило, и боль короткой волной прошлась по телу. Вот тогда-то Сириус ощутил себя в полной мере - мышцы тянуло, пальцы немели, кожу покалывало, - он словно забыл, как чувствуется собственное тело, словно покинул его и вернулся спустя долгое время и теперь необходимо заново учиться двигаться. Какое же паршивое ощущение.
Сириус попытался сесть и застонал сквозь зубы - руки совершенно не слушались, казались чужими, искусственными, как у какой-нибудь куклы. Он не помнил, чтобы настолько хреново себя чувствовал, даже после масштабных развеселых попоек или суровой схватки. И только в этот момент Сириус понял, что не один - зацепил краем глаза движение у окна, машинально потянулся к палочке, наплевав на сопротивляющееся тело - потом, все потом, сейчас необходима защита - и ничего не обнаружил. На секунду захлестнула паника, и тут он разглядел человека. Нечеловека, если придираться, но к черту.
  - Волчонок, - Сириус прикрыл глаза, чувствуя, как расслабляются судорожно напрягшиеся мышцы, напоминая о своём совершенно не боевом состоянии усилившейся болью, но сейчас ему было плевать - он в безопасности, Ремус рядом, а значит, все будет хорошо.
  - Мы вляпались в драку? В пьянку? Почему мне так хреново? - он страдальчески сдвинул брови, все ещё не открывая глаз. - Опять эксперименты?.. - тут Сириус внезапно оживился и с восторженным ожиданием уставился на Луни:
  - У меня получилось обернуться, да?..

16

Стон, донесшийся от кровати, заставил сжать зубы и зажмуриться. Люпин прижался лбом к доскам сильнее, вздрагивая от звука голоса. Это было неожиданно. Радость, злость, тревога. Ядреная смесь из эмоций взметнулась в груди сразу. Ремус выдохнул и развернулся, оказываясь у кровати в два шага. Взяв Блэка за плечи, он легко сжал пальцы, вглядываясь в его лицо:
- Сириус... - тот нес какую-то ахинею. Стоило сперва разобраться, а не очередной ли это взбрык сознания, побывавшего за треклятой аркой, - Сириус, посмотри на меня. Ты меня слышишь? Понимаешь? Что болит? Что-то болит?
Тревоги в его голосе было хоть отбавляй, но Люпин плевать хотел на такие мелочи. Блэк был жив. Жив! Теперь в это верилось охотнее, чем еще полчаса назад.
- Министерство, арка. Ты помнишь битву, Сириус? Твоя шизанутая кузина Беллатриса. Гарри.  - Наверное, стоило быть медленнее. Не частить. Ремус сжал зубы, заставляя себя заткнуться, прикрыл на мгновение глаза, пытаясь дышать медленнее, скоро снова впиваясь взглядом в лицо Блэка:
- Что ты помнишь? Расскажи мне.
Губы дрогнули в усмешке, и Люпин пробормотал глуше:
- Чтоб тебя, Бродяга, как ты меня напугал... Не смей. Никогда не смей бросать меня снова, - тут самому бы не впасть в истерию. Ремус ощущал, что собственный голос звенит от напряжения.
- Иначе я тебя из-под земли достану, Блэк. И покажу, что бывает, если разозлить оборотня.

17

- Все болит, - пожаловался Сириус капризно. - Как будто под Хогвартс-экспресс попал. Какое ещё Министерство? Да и со своими я давно не общался, тем более с Беллой, сдалась она мне, фанатичка ненормальная, - он аккуратно переместился чуть вверх, чтобы сесть. Кажется, он уже начинает привыкать к боли. Или она действительно становится меньше? Разве что слабость все ещё невероятно раздражает.
Сириус недоуменно нахмурится и попытался сосредоточиться на ускользающих воспоминаниях.
- Сейчас же седьмой? Точно, я обернулся на пятом, - он откинул голову назад, прислоняясь к спинке кровати, снова огляделся, уже более внимательно, отметил общее запустение (в общем-то нормальное для Визжащей хижины), полумрак в комнате, сумерки, просачивающиеся сквозь щели между досками заколоченного окна. Достаточно тепло, так что можно сделать вывод, что сейчас в разгаре поздняя весна или даже уже лето. Экзамены? Сумерки и Визжащая хижина. Полнолуние? Что-то пошло не так ночью, раз Сириус целый день провалялся в постели и теперь чувствует себя жертвой, сверзившейся с метлы на огромной скорости на высоте в пару-тройку десятков ярдов? Раз уж Луни так злится... определённо, Сириус сам виноват. Да ещё и...
- Да что со мной случится? - Сириус закатил глаза. - Можешь идти спокойно обжиматься со своей... Кэтти, - он стиснул зубы, подавляя мгновенно вспыхнувшее раздражение. С тех пор, как появилась эта девица, Ремус совсем голову потерял, ходит с ней, помогает с заданиями, книжки, Мордред их побери, таскает. Но зато он такой спокойный, умиротворенный, даже счастливый, и Сириусу приходится сдерживаться, чтобы не испортить ничего, хотя Мерлин видит, как он хочет!
-  Только мне надо бы до Больничного Крыла, а то как будто пинали всю ночь, зло и с удовольствием. Что произошло? Полнолуние прошло неудачно? - внезапно он спохватился и встревоженно вцепился в руку Луни. - Ты в порядке?

Отредактировано Sirius Black (Вчера 20:39:05)


Вы здесь » The Last » Прошлое » По ту сторону завесы