The Last

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The Last » Настоящее » Различая шаги в темноте


Различая шаги в темноте

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

Время: 8 сентября 1997 года, вечер
Место: Хогвартс, подземелья Слизерина
Участники: Астория Гринграсс, Малькольм Бэддок

Шаги глухо отдавались в пустоте подземелий. С самого приезда Малькольм буквально ощущал её повсюду, в какой бы коридор школы он не свернул. Пара ярких встреч, занятия, и он снова натыкался на непривычную пустоту. И ещё всё пространство будто пронзила гулкая тишина. Никто больше не носился по коридорам, не спорил у входа в класс. Не запускал шутихи, не оглушал соседей наколдованной музыкой. Хогвартс изменился. И не только из-за отсутствия половины учеников. 
Пароль к входу в гостиную снова сменился. На стук тоже никто не ответил. Малькольм вздохнул и приготовился ждать, облокотившись на стену. Попутно думая, что нужно было спросить мистера Коллинза, не известна ли ему причина этой перемены без чёткой последовательности. Впрочем, не факт, что он сам не был как-то связан или ушёл бы от ответа.
Вдали послышались лёгкие шаги. Малькольм улыбнулся, различив в тусклом свете факелов знакомый силуэт. Астория Гринграсс. Когда девушка приблизилась, он выпрямился.
— Привет, — он усмехнулся и развёл руками, — пароль опять поменялся. Мы застряли.

2

Задумчиво шагая по коридору Астория даже не придавала значение тому, куда идёт. Ноги несли её сами, по привычному маршруту,  так что девушка полностью ушла в свои мысли. Две из её сожительниц, которые также являлись ей хорошими подругами, не приехали в этом году в Хогвартс. Она даже не получила от них никаких вестей, да и не связывалась с ними сама, прекрасно понимая всю сложившуюся ситуацию. Обстановка в замке накалялась ежесекундно и, хоть прошло не так много времени с начала учёбы, уже произошло немало неприятных событий. Крепче сжав руками толстенную книгу по Астрономии, Астория едва качнула головой. Настолько подавленной она никогда себя не чувствовала, поэтому, пока еще что-нибудь удручающее не случилось, слизеринка решила, что следует время от времени мыслить позитивно.
Приближаясь к гостиной факультета Астория заметила бездвижную фигуру и не сразу поняла, тень это или человек. Или ещё какое-нибудь новое привидение, -подумала девушка, слегка сдвинув брови. Молва об этом странном явлении обошла всех и вся, и слизеринка, конечно, была заинтересована и удивлена не меньше других.
Однако, подойдя ближе, Астория убедилась - это самый обычный слизеринец. Малькольм Бэддок, однокурсник девушки, приветливо ей улыбнулся. Ответная улыбка сразу заиграла на губах Астории и она поблагодарила Мерлина за то, что появилась возможность оставить свои размышления о мрачной обстановке в школе.
-Здравствуй. Ну вот..-она окинула взглядом стену в том месте, где должен появляться проход, и горько усмехнулась.- И давно ты тут стоишь?
Астория опёрлась спиной на стену. Уже оказывавшись перед закрытым входом в гостиную, девушка, однако, была не так этим раздосадована. На этот раз хоть появился собеседник, причем весьма приятный, как припоминались Астории проведенные с Малькольмом часы, так что девушка таки смогла выцедить запасы своего оптимизма, которые практически растеряла чуть ли не с первого дня пребывания в школе в этом учебном году.
-Как думаешь, это как-то связано с новыми..обитателями?-девушка вопросительно взглянула на слизеринца.- Поговаривают, что и на Гриффиндоре завёлся неизвестный призрак. Подробностей, правда не знаю. Странно всё это..

Отредактировано Astoria Greengrass (2018-01-16 19:42:48)

3

— Нет, совсем недавно.
Астория выглядела... подавленной. И если на губах у неё играла улыбка, то в глазах, пусть очень глубоко, но таилась усталость. Малькольм подавил вздох: они все по приезду выглядели подавленными, немного потерянными. Астории, должно быть, было одиноко — две подруги Астории не вернулись в этом году в Хогвартс.
Тут он понял, что в этом году они ещё ни разу не заговорили друг с другом. Просьбы передать что-то за столом, тихие уточнения за уроком — были, а коротенького разговора, даже самой формальной беседы, — не было. Каждый теперь переживал изменения поодиночке, в своей голове, боясь озвучить лишние, опасные мысли постороннему. И на фоне происходящего никого не интересовало, кто и как провёл каникулы. Все их мелкие проблемы казались такими незначительными по сравнению с тем, что происходило за пределами этих стен.
Малькольм вновь тепло улыбнулся Астории, желая как-то поддержать её. Протянуть руку для пожатия он не решился. Она могла бы не понять его или счесть подобный жест указанием собственной слабости.
— Я тоже слышал, что в башне Гриффиндора появился призрак леди. И кто-то в башне Рейвенкло. Скажи, а ты уже встречала нашего нового призрака?
Он спросил на всякий случай. Вдруг, Астории тоже удалось пообщаться с мистером Коллинзом и она смогла узнать его с другой стороны.
— Мне бы хотелось думать, что это никак не связано с новыми призраками. Иначе, тогда можно предположить, что у школы проблемы с системой безопасности... — Малькольм оборвал сам себя. Если продолжать в том же духе, он не сможет поднять Астории настроение. Не сумев за короткое время сообразить чего получше, он решил просто перевести тему на что-то более привычное и обыкновенное.
— Астрономия? — Он указал взглядом на тяжеленный том в руках девушки и мучительно усмехнулся. — Кажется, я успел забыть совершенно всё по этому предмету за лето. Моя вторая самая нелюбимая дисциплина после Зельеварения. Кстати, ты ведь будешь ходить на дополнительные занятия к профессору Лоуренсу в этом году? Если он их, конечно, станет проводить, — немного грустно добавил он. — Во всяком случае, я на это надеюсь.

4

Едва наступил вечер, а Астория уже чувствовала жуткую сонливость. Вряд ли в такое нелегкое время кто-то мог спать как младенец; слизеринка не могла точно, бодрствуя чуть ли не до самого утра. С девочками по соседству она едва перекидывалась и парой слов, но знала, что ночами сон им тоже никак не даётся. Если была возможность,  Астория старалась побольше проводить время с Дафной, негодуя от того, что ночью выбираться из спален нельзя. Они могли не обронить ни слова о том, что их тревожит, болтая о самых обыденных вещах, но их "сестринское"  чутьё прекрасно обо всем говорило. Слизеринке становилось спокойнее после встреч с сестрой и она была очень  рада, что не так уж одинока. От Дафны, собственно, она и узнала о новых призраках, но о башне Рейвенкло сестра не упоминала. Может, не знала сама, а может просто забыла об этом сказать.
-И в Рейвенкло тоже?..-задумчиво произнесла Астория и смахнула с лица выбившийся из косы локон. Слизеринка слегка улыбнулась в ответ Малькольму, только не как в жест  поддержки, а, скорее, виновато, и отрицательно мотнула головой.- Нет, я с ним еще не встречалась. Говорят, он не жалует больших сборищ, но больше я о нём ничего не знаю. А тебе..удалось уже с ним побеседовать?
Девушка тихонько хмыкнула и отвела взгляд. Сама смена паролей явно застала врасплох всех обителей замка, так что это как минимум должно быть подозрительно. Если деканы и директор в таком же замешательстве, что и студенты - ничего доброго ждать явно не приходится. Но с другой стороны, разве в школе и без этого не угнетающая атмосфера?.. Смена паролей, призраки, "новая" система образования - этот год обещал быть нескучным с первых дней, это уж точно.
Проследив за взглядом Малькольма, Астория невольно улыбнулась. Астрономия всегда была ей интересна, не только как дисциплина. Ни для кого не секрет, что у волшебников есть такая причуда - давать детям имена в честь героев мифов, по большей части греческих, которые также связаны и с наименованиями астрономических объектов. Астория с сестрой не стала исключением. Так что с детства её интерес к мифам Древней Греции и Астрономии был не без оснований велик.
-В самом деле? Я могу тебе помочь с Астрономией, если хочешь. С ней хоть у меня проблем нет.-Девушка горько усмехнулась, припоминая долгие и усердные послеурочные занятия по Зельеварению, которые, собственно, и сблизили её с Малькольмом.
Стараясь не отставать ни по одному предмету, Астория очень тщательно относилась  к учебе. Зельеварение, однако, хоть и очень интересовало девушку, требовало быть более терпеливым и внимательным к деталям. Астория считала, что ей не хватает усидчивости, что она всегда торопится и упускает что-то важное, поэтому в этом предмете ей приходилось трудится несколько больше.
-Да, было бы здорово. Может, зельеварение - это не мое, но дополнительные занятия чудеса творят.-Слизеринка явно взбодрилась: заниматься после занятий зельями прельщает куда больше, чем скитание в полупустом  замке напару с неприятными мыслями.-Такими темпами, -девушка кивнула на проход в стене,улыбнувшись ,-волей-неволей будешь заниматься сверхурочно.

5

— Про гостя в Рейвенкло я только слышал обмолвки, и если бы у нас по Подземельям не бродил свой призрак, можно было бы предположить, что это лишь пустые слухи. Но… — Малькольм пожал плечами. — Полагаю, скоро появятся новости о новом приведении на Хаффлпаффе. Появление четвёртого было бы вполне логичным, хотя зачем им прибывать именно в Хогвартс? В попытке кого-то защитить?
Он прикусил губу, боясь сказать что-то не то. Затем снова заговорил, опустив голову и сжав руки за спиной.
— Я разговаривал с нашим новым поселенцем. Он представился мистером Маркусом Коллинзом. Он не слишком уютно чувствует себя в больших компаниях, как он сказал. Был очень дружелюбен. Мне показалось, он джентльмен, не только по рождению, но и по духу.
Причина же, по которой он отвёл взгляд заключалась в том, что обычно окружающие, заслышав результаты его наблюдений, недоверчиво хмыкали и советовали перестать быть таким наивным. Малькольм в каждом пытался увидеть что-то хорошее. А теперь боялся того, что Астория тоже обвинит его в излишней доверчивости. Но услышав предложение позаниматься вместе Астрономией, он тут же выкинул из головы опасения, возникшие в результате недавнего разговора с Драко, и открыто улыбнулся, снова посмотрев на девушку.
— Это было бы замечательно, — признался он. — Не то, чтобы я ничего не понимаю, но мне не хватает терпения корпеть над заучиванием траектории движения небесных светил, даже если я осознаю пользу от применения этих знаний. Для тех же Зелий, например. Мне всё время хочется отвлечься и почитать что-нибудь иное! Если мы начнём учить вместе, тогда у меня не будет шансов отвлечься и забить на предмет.
Он бы не позволил себе отвлекаться или выпадать в собственные размышления. Астория умела увлекать, когда рассказывала о чём-то, что было ей близко. Малькольм захотел предложить прогулку у озера. Или совместный поход в Хогсмид, если бы там ему не нужно было встретиться с мистером Олтволдом в следующую субботу.
— Знаешь, а почему бы нам не выйти как-нибудь за пределы замка, прогуляться? Хотя бы у озера. Раз уж эти стены стали угнетать так, что дополнительные занятия кажутся для тебя спасением. Ещё не слишком холодно, мы вполне могли бы позаниматься и поболтать, сидя на лужайке. На свежем воздухе, подальше от этих недо… — Он чуть не сказал при леди “от этих недоумков”, имея ввиду Кэрроу. — Кхм… От этих не слишком нравственных товарищей.

6

- По крайней мере они безобидны.. Во всяком случае пока. - Хоть девушка и не очень представляла как, а главное, зачем, призраки могли причинить вред, но ведь неизвестно, что от них вообще можно ожидать. - Да, это было бы вполне логично, хотя их появление в общем - сплошная нелогичность.
Астория вновь усмехнулась. Она сначала даже не поверила, когда Дафна, по обыкновению, словно невзначай упомянула о новых привидениях. Но со временем стало ясно: это не просто глупые слухи.
- Коллинз?.. -Астория мысленно перебрала из недр своей памяти скудные запасы информации с занятий по Истории Магии и других дисциплин, где мог бы упоминаться какой-ниубдь деятель-маг, но, как она и предполагала, результат оказался нулевой. - Впервые слышу. Он обучался в Хогвартсе?.. Ну я очень надеюсь, что дружелюбие его не временно.
Слизеринка беззаботно улыбнулась. Она с трудом могла сдерживать своё любопытство, стараясь полностью овладеть собой. Слова Малькольма немного успокоили её пыл, но всё же ей хотелось самой встретиться с этим самым призраком ; не потому, что она сомневалась в сказанном однокурсником, но чтобы удовлетворить свой интерес.
- Верно, одному всегда сложно сконцентрироваться на работе. Я сама такая же. - Астория невольно хмыкнула, припоминая свои тщетные попытки позаниматься. То мысли мешают ей сосредоточиться, то кот выглядит очень жалобно и его хочется погладить, то находится более интересная книга, чем томик по Прорицаниям..- Правда, боюсь, из меня никудышный преподаватель. -Девушка лукаво улыбнулась и поникла, но тут же живо выпрямилась.- Но я очень постараюсь. Мне это тоже пойдёт на пользу. Как говорится: "профилактика лучше лечения".
Разговор с Малькольмом явно приподнял дух девушки. Она даже и позабыла, что они застряли перед входом в собственную гостиную. Лишь мимолётно Астория подумала о том, как долго ещё им придётся стоять в тупиковом коридоре, ожидая своего "спасителя"..
- Разделяю твоё мнение, Малькольм. - Слизеринка тепло улыбнулась и кивнула. - К тому же, на свежем воздухе и думается лучше. Жаль, правда, ночью не выберешься из замка. Всё занимательней изучать предмет, попутно и практикуя,  и рассматривая всё, так сказать, вживую.
Обдумывая, когда она свободна, чтобы позаниматься Астрономией (с иронией слизеринка подметила, что вообще не занятой по сути человек), Астория вспомнила, что в следующие выходные они с Дафной запланировали поход в Хогсмид. Причина этой вылазки не особо радовала Асторию, но любое проведённое с сестрой время было для неё сплошным удовольствием. Она вдруг сообразила, что кое-чего не знает о своём собеседнике, может, не очень важном, но для приличия следовало бы выяснить. Они, всё же, однокурсники.
-Малькольм, - начала девушка и  взглянула на парня так, словно хотела спросить о чём-то неимоверно важном,- а когда твой день рождения?

7

Астория переспросила имя, видимо, чтобы отыскать его в памяти, и Малькольм качнул головой.
— Бесполезно. Его нет в списках учеников за этот век, — а по его словам он родился именно в двадцатом. Нет в списке чистокровных фамилий. Слишком распространённая, чтобы можно было за неё зацепиться. Я собирался завтра посмотреть журналы “Трансфигурации сегодня”, может быть, там будет упоминание о нём. Или в школьных газетах. Но, я сильно сомневаюсь, в том, что удастся найти хоть что-то, если его даже нет в списках. Просто раз он оказался в Хогвартсе, значит, скорее всего учился здесь, на Слизерине. Не думаю, что чужак смог бы пройти. Да и зачем бы… Как ты думаешь?
Он снова ударился в размышления и забылся, не давая вставить слово даме. Малькольм смущённо проговорил:
— Прости, я слишком увлёкся и начал размышлять вслух.
Он с интересом понаблюдал за метаморфозами в движениях Астории. Любопытство вдруг сменилось на смущение.
— Это не так, — поспешил он её заверить, — ты прекрасно объясняешь! Помнишь, в том году я долго не мог понять, зачем в уменьшающее зелье нужно добавлять смоковницу во второй раз и какой именно эффект это даст. У тебя сразу получилось объяснить мне это. А профессор Лоуренс ещё не успел уловить, с чем у меня возникла сложность. — Он тепло улыбнулся. Это было правдой, и ему очень не хотелось, чтобы Астория вдруг начала сомневаться в себе. Ему снова пришлось сдержать порыв, чтобы не коснуться её руки.
— Книга, верно, тяжёлая. Хочешь, я подержу? Или хотя бы наложу облегчающие чары.
Потом Малькольм услышал вопрос про День Рождения и покраснел: сначала ушами, потом лицом. Оставалось надеяться лишь на то, что в потёмках девушка не разглядит то, как зарделись его щёки.
— Тридцатого октября… Астория, а я не знаю, когда твой. Прости, я никогда не спрашивал тебя.
Малькольм почувствовал себя странно: ужасно нелепо и одновременно с этим — легко и уютно. Ну и что, что они спрашивают о таком лишь на четвёртом курсе. Главное же, что интересуются. Он снова улыбнулся, не то извиняясь, не то насмехаясь над самим собой.
— Позволь, я всё-таки возьму книгу. Неизвестно, сколько нам здесь ещё стоять.

8

Очень тщательно впитывая  информацию о призраке, Астория никак не могла остановить поток мыслей. У неё возникал вопрос за вопросом, любопытство по-обыкновению полностью овладело ею и она невольно прикусила губу, пытаясь сосредоточиться на разговоре. Немного смутившись из-за того, что в раздумьях прослушала некоторые детали из размышлений Малькольма, слизеринка поняла, что услышала лишь последний его вопрос.
Что она думала? Сказать точно Астория не могла. Наверное Малькольм прав: чужак не стал бы являться к ним,  да и зачем ему это надо? Но даже если он не чужак.. С какой целью появился и почему именно сейчас? Ответов ни на свои вопросы, ни на вопрос однокурсника она дать не могла. Поэтому девушка только качнула головой и чуть вздёрнула уголок губ.
Малькольм вдруг смутился и извинился перед ней, что застало Асторию врасплох.
- Брось, всё  в порядке.-Слизеринка наклонила  голову вбок и улыбнулась.-Я всё равно ничего о нём не знаю, хоть какие-то мысли и предположения будут для меня очень кстати.
После слов о том, как Астория помогла Малькольму с зельем, девушка коротко хохотнула. Несколько часов тщательного изучения различных справочников и парочка советов Дафны помогли Астории разобраться в тонкостях приготовления Уменьшающего зелья, так что девушке не составило труда немного подсобить однокурснику.
Не успела она ответить, что-то вроде "пустяки, ты сам дошёл до сути", как Малькольм поинтересовался, не тяжело ли ей держать книгу. Астория вскинула брови. За разговором она практически забыла о ней. Да и на самом деле только с виду книга казалась увесистой, но на деле это было не так. Хотя сейчас, когда парень напомнил о ней, Астория переместила руки и подметила, что на ладонях остались следы.
- Не такая уж и тяжёлая. - Астория беззаботно улыбнулась и пожала плечами. - Не переживай.
Её вопрос о дне рождения, как и ожидалось, очень смутил парня. Щёки и уши  его стали пунцовыми. Пробормотав дату, Малькольм задал ответный вопрос. Астория, мысленно пометив названную дату, ответила:
- Лучше поздно, чем никогда. А у меня в сентябре. Семнадцатого.
Снова у неё промелькнула мысль,  что день "Х" уже совсем скоро. Однокурсник вновь улыбнулся и указал взглядом на книгу. Астория и сама подумала применить какое-нибудь заклинание, но книга действительно не приносила ей неудобств. Тем более, может уже с минуты на минуту появится кто-нибудь из старост, или, быть может, Кровавый Барон, и наконец впустит их в родные Подземелья. Но девушке не хотелось обременять Малькольма и, чтобы успокоить его, она решила всё же обратиться к магии.
- Ничего. Сейчас всё уладим.
С этими словами Астория коротко улыбнулась и выудила из кармана мантии волшебную палочку. Взмахнув ею надлежащим образом и тихонько, но с выражением, произнеся "Leviusculus", девушка указала на книгу. В руке словно оказался сгусток ваты, легкой и невесомой.
- Вот и всё. - Девушка поудобнее взялась за книгу, слегка побаиваясь её уронить. Ведь несмотря на то, что по ощущениям она как кусочек пергамента, на деле это все ещё немалых размеров целый том по Астрономии.
Астория убрала палочку обратно и огляделась. Кругом стояла такая стишина, будто во всём замке их было лишь двое. Задумчиво глядя на стенной невидимый проход, слизеринка, в который раз горько усмехнувшись, пробормотала:
- Мы так до самого отбоя тут простоим.

Отредактировано Astoria Greengrass (2018-01-27 22:53:20)

9

Малькольм дал себе зарок непременно запомнить про День Рождения Астория, тем более, что он должен состояться совсем скоро. Ему хотелось устроить что-то приятное, если не большой и красивый подарок. Найти потайной выход и отвести полюбоваться на звёзды? За пределами замка и его жутких обитателей? Возможно. А пока… Пока он мог отвести её на Астрономическую башню. Пароль от гостиной он спросит потом у Слизнорта — поздним вечером тот точно будет у себя.
— Знаешь, — он посмотрел на Асторию, неловко улыбнувшись, — нам не обязательно стоять тут весь оставшийся вечер. Мы можем сходить посмотреть на звёзды прямо сейчас, а пароль я потом узнаю. Сегодня небо было чистым, звезды должно быть хорошо видно. Что скажешь.
Сам плохо осознавая, что творит, Малькольм протянул левую руку Астории, приглашая её на прогулку. Попутно нащупывая какой-нибудь предмет в кармане, что можно было бы трансфигурировать и оживить. Вспоминая как накладываются согревающие чары. Сдерживая дыхание от волнения.

10

Предложение Малькольма звучало очень заманчиво. Звёзды, небо, луна - прекрасные атрибуты для приятного отдыха и расслабления. Тем не менее у Астории имелось и чувство самосохранения. Что если их заметят? Хорошо, если это будет кто-то из старост, быть может, кто знаком с её сестрой. Но если их заметят Кэрроу.. Хотя, что им делать в такое время в Астрономической башне? Туда и в случае надобности подниматься не слишком радостно: уж очень много ступеней. А что, если они не попадут в гостиную раньше десяти часов? Но ведь можно подняться в башню совсем ненадолго.. Взвесив все "за" и "против" Астория решила, что опасаться нечего. Да и лишний раз зарубила себе, что она вовсе не трусиха. К тому же, действительно, не стоять же им тут, как бедным сироткам, до самой ночи.
- Пожалуй, ты прав. - Астория слабо улыбнулась. Малькольм протянул ей руку - довольно смущающий жест, учитывая их едва ли крепкое товарищество. Девушка не сразу отреагировала, колеблясь. Она надеялась, что со стороны однокурсника это лишь дружеский жест, не более.
Робко прикрыв своей рукой ладонь парня девушка еле сдерживал себя от порыва её одёрнуть. Всё же это казалось ей неуместным, но не принять ладонь Малькольма было бы невежливо и, быть может, задело бы его чувства. Только вот.. О каких чувствах идёт речь? Астория убеждала себя, что ничего особого и она просто преувеличивает; ей хотелось быть парню хорошим другом и она верила, что и он хочет того же.
Вновь выдавив из себя полуулыбку, чтобы не выдать своё внутреннее смятение, девушка несильно сжала ладонь парня и сказала :
- Я думаю, идея очень хорошая.

11

Ладошка Астории оказалась маленькой и на удивление — очень тёплой. Малькольм затаил дыхание, когда та подала ему руку в ответ. Жест доверия оказанный ему… Странное ощущение. Он неловко улыбнулся, молча благодаря девушку за то, что она согласилась. И чувствуя неудобство, потому что его собственная рука была ледяной. В подземельях вечно тянуло и он не успевал отогреваться.
Он пошёл чуть впереди, готовый чуть что заслонить собой Асторию, как и положено джентльмену. Он ожидал наткнуться на миссис Норрис, на смотрителя или хотя бы на призрака, но по пути им никто не встретился. Словно по-волшебству они прошли через весь замок незамеченными. И даже вход на башню оказался закрыт лишь простым Колопортусом — Малькольму фортило. Он поднимался вслед за Асторией, готовый подхватить её в любой момент, если девушка вдруг оступится. И испытывал странное, до этого неизвестное чувство волнения. Сам того не понимая, он впервые делал что-то, что совершенно не любил. Ведь он терпеть не мог высоты, звёздами он тоже любовался редко… Но он знал, что астрономией интересуется она, и, не задумываясь, предложил подняться сюда. Здесь, по-крайней мере, можно было вздохнуть полной грудью. Заглянуть в ночное небо, усыпанное миллиардом светящихся частиц и забыть, что там, внизу, идёт война.
Их встретил резкий порыв ветра. Малькольм тут же снял свою мантию и, едва спросив разрешения, набросил на плечи Астории.
— Ты позволишь? Я наложу потом согревающие чары, но от ветра лучше защитит мантия. А у меня пиджак и жилет, мне будет не так холодно, — поспешно добавил он.


Вы здесь » The Last » Настоящее » Различая шаги в темноте